Billy Paul, interprète de légende de "Me and Mrs Jones", est mort

Jennifer Lesieur
Publié le 25 avril 2016 à 8h16
Billy Paul, interprète de légende de "Me and Mrs Jones", est mort

DISPARITION - Le chanteur américain Billy Paul, star de la scène soul de Philadelphie, est décédé dimanche 24 avril à l'âge de 81 ans. Il avait connu la gloire en 1972 avec le hit "Me and Mrs Jones".

Après Papa Wemba et Prince, c'est au tour de Billy Paul de poursuivre sa tournée au paradis. Le chanteur américain est décédé à son domicile, dimanche 24 avril, "après une grave maladie" selon un sobre communiqué publié sur son site officiel. Il était âgé de 81 ans.

Né Paul Williams à Philadelphie, Billy Paul s'est trouvé dès son plus jeune âge plongé dans l'univers de la soul music de cette ville. Il se trouvait au bon endroit au bon moment puisqu'il a pu participer à des sessions avec des légendes comme Charlie Parker et Nina Simone. Mais c'est en 1972 que Billy Paul a atteint le sommet des charts avec "Me and Mrs. Jones", une chanson sur une aventure extra-conjugale, qui sera reprise d'innombrables fois.

Une erreur marketing qui a coûté à sa carrière commerciale

Billy Paul avait obtenu un Grammy Award et avait contribué au développement du rythm and blues moderne. Cependant, il a subi les conséquences négatives d'une des erreurs de marketing les plus connues de l'industrie musicale américaine. A la suite d'une décision qui allait se révéler commercialement désastreuse, Billy Paul n'enchaîna pas avec une autre chanson du même genre mais avec "Am I Black Enough For You ?" ("Est-ce que je suis assez noir pour vous ?"), morceau funky contenant des allusions au mouvement du Black Power.

"Cette chanson est en avance sur son temps", a déclaré l'artiste des années plus tard, en 2009. "A présent elle est très, très populaire. Elle a rattrapé l'époque - maintenant nous avons un président noir", a-t-il ajouté, faisant référence à Barack Obama. L'héritage de Billy Paul, l'une des plus belles voix de la soul, ne se mesurera pas en nombres de tubes ou en chiffres record : ces deux morceaux suffiront à sa gloire.

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