Quinze pays étaient en compétition mardi soir lors de la première demi-finale de l'Eurovision.
Parmi les favoris de la compétition, la Croatie et l'Ukraine ont gagné leur ticket pour la finale qui se tiendra ce samedi à Malmö en Suède.
Durant la soirée, le chanteur suédois Eric Saade est apparu avec un keffieh autour du poignet, en signe de soutien pro-palestinien.

Ils font partie des favoris de la compétition. La Croatie et l'Ukraine se sont qualifiés, mardi 7 mai au soir, pour la finale l'Eurovision 2024 qui se tiendra ce samedi à Malmö, en Suède. Différents styles de musique se sont confrontés lors de la première demi-finale du célèbre concours marqué cette année par les controverses autour de la participation d'Israël. Parmi eux, "Teresa & Maria", des Ukrainiennes alyona alyona et Jerry Heil qui mélange rap, pop et opéra ou "Rim Tim Tagi Dim" du Croate Baby Lasagna, qui avait été repêché en sélection nationale après un désistement, qui mêle rock et électro.

Au-delà des performances musicales, les éventuelles prises de position des artistes ont été scrutées pendant le premier volet de cette compétition qui revendique un caractère non-politique. Depuis le début de l'année, les pétitions se sont multipliées pour exiger l'exclusion d'Israël. Fin mars, les candidats de neufs pays, dont Bambie Thug (Irlande) en lice ce mardi soir, ont appelé à un cessez-le-feu durable.

Un geste pro-Palestine sur scène

Lors du numéro d'ouverture, c'est finalement le chanteur suédois Éric Saade qui a attiré l'attention. L'artiste, dont le père est d'origine palestinienne, avait prévenu vouloir utiliser sa performance pour protester contre la participation d'Israël et portait un keffieh autour du bras. Son geste a été déploré par la télévision publique suédoise, SVT, qui organise cette 68ᵉ édition avec l'Union européenne de radio-télévision (UER). "Il est regrettable qu'il utilise sa participation de cette manière", a déclaré à l'AFP Ebba Adielsson.

À l'issue de cette première demi-finale, tranchée par les votes du public, la Serbie, le Portugal, la Slovénie, la Lituanie, la Finlande, Chypre, l'Irlande et le Luxembourg se sont aussi qualifiés. Ils rejoignent les six pays qualifiés d'office en finale : la Suède, détentrice du titre, et les "big five" - Allemagne, Espagne, France, Italie, Royaume-Uni - plus gros contributeurs à l'organisation du concours. Israël participera à la deuxième demi-finale qui a lieu ce jeudi avant la finale de samedi. Plusieurs manifestations, appelant à exclure Israël du concours, doivent avoir lieu.


Rania HOBALLAH

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