L'actrice Olivia Newton-John, star de "Grease", s'éteint à 73 ans

Virginie Fauroux
Publié le 8 août 2022 à 21h55, mis à jour le 9 août 2022 à 11h15
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Source : TF1 Info

Star du film culte "Grease" aux côtés de John Travolta, Olivia Newton-John est décédée ce lundi à l'âge de 73 ans.
L'actrice luttait depuis 30 ans contre un cancer du sein.

Elle restera dans le cœur de ses fans l'éternelle Sandy de la célèbre comédie musicale Grease. L'actrice Olivia Newton-John est morte à 73 ans, a annoncé ce lundi 8 août son mari dans un communiqué publié sur les réseaux sociaux. La comédienne est "décédée paisiblement dans son ranch en Californie du Sud ce matin, entourée par sa famille et ses amis", précise le communiqué. 

Depuis que le cancer s'était abattu sur elle à la quarantaine - cancer du sein et mastectomie en 1992 puis deux récidives en 2013 et 2017, avec métastases - la star mettait toute son énergie et sa notoriété au service de la lutte contre la maladie. "Olivia a été un symbole de triomphe et d'espoir depuis 30 ans en partageant son expérience sur le cancer du sein", a écrit son mari, indiquant qu'un fonds à son nom avait été créé afin de financer la recherche sur les plantes médicinales et le cancer. Et de préciser : "En lieu et place des fleurs, la famille demande que tout don soit fait en sa mémoire à la Fondation Olivia Newton-John (ONJFoundationFund. org)".

John Travolta lui rend hommage

Aussitôt après l'annonce du décès d'Olivia Newton-John, John Travolta a fait part de sa grande tristesse sur Instagram. Auréolé de son succès dans La Fièvre du samedi soir, c'est lui qui avait soufflé son nom pour Grease. "Ma très chère Olivia, tu as rendu nos vies tellement meilleures", a-t-il écrit, signant "Votre Danny, votre John !"

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"Chanteuse la plus populaire des États-Unis"

Née le 26 septembre 1948 à Cambridge, celle que la reine Elizabeth II a titrée "Dame commandeur de l'ordre de l'Empire britannique" est la petite-fille du physicien allemand Max Born, dont les travaux sur la théorie des quanta sont couronnés du prix Nobel. Son père a lui combattu dans les forces britanniques durant la Seconde guerre mondiale, participant à l'arrestation de Rudolf Hess.

Elle a tout juste cinq ans quand sa famille déménage aux antipodes. Destination Melbourne, Australie. Passionnée de musique, elle remporte à 16 ans un concours local de chant. Sa mère la pousse à exploiter son talent et les voilà toutes deux reparties pour l'Angleterre. Premiers singles, premiers succès. En 1974, elle représente la Grande-Bretagne à l'Eurovision et termine 4e, s'inclinant derrière... Abba.

Cap alors sur la Californie, où elle se fait un nom sur la scène country et western. L'Anglo-australienne est même consacrée à deux reprises "chanteuse la plus populaire des États-Unis" et remporte un Grammy award face à la reine Dolly Parton. Puis vient le succès mondial de Grease sorti en 1978. En France, il fait 6 millions d'entrées... Plus que Les Demoiselles de Rochefort ou West Side Story.

Malgré ce succès planétaire, Olivia Newton-John n'a pas poursuivi longtemps sur sa lancée au cinéma. Après quelques films, elle s'est consacrée surtout à la chanson et à son ranch californien où elle vivait entourée d'animaux.


Virginie Fauroux

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