Volé en 2020, pendant le confinement, un tableau de Van Gogh a enfin été retrouvé.
Son voleur et son commanditaire avaient déjà été arrêtés, mais l'œuvre restait introuvable.
C'est un détective qui a permis de négocier sa restitution.

Un détective d'art néerlandais a retrouvé une toile de Van Gogh qui avait été volé dans un musée pendant le confinement dû à la pandémie il y a trois ans et demi, ont confirmé les forces de l'ordre mardi. "Arthur Brand, en coopération avec la police néerlandaise, a résolu ce problème", a déclaré à l'AFP Richard Bronswijk, de l'unité de lutte contre les crimes relatifs à des œuvres d'art de la police néerlandaise. 

Arthur Brand, encensé par les autorités néerlandaises, est le détective qui a pris possession lundi du tableau disparu, Le jardin du presbytère de Nuenen au printemps, datant de 1884, à son domicile d'Amsterdam. L'œuvre, dont la valeur est estimée entre trois et six millions d'euros, avait été dérobée au musée Singer Laren le 30 mars 2020 lors d'un braquage qui avait fait les gros titres dans le monde entier.  

Sac Ikea, papier-bulle et taie d'oreiller

Surnommé "l'Indiana Jones du monde de l'art" pour avoir retrouvé la trace d'une série d'œuvres disparues de grande envergure, le détective a déclaré que ses appels fréquents pour restituer le tableau ont finalement porté leurs fruits lorsqu'un homme, dont l'identité n'a pas été révélée pour sa propre sécurité, lui a remis le tableau dans un sac IKEA bleu, recouvert de papier-bulle, et rangé dans une taie d'oreiller. 

Un clip vidéo fourni par le détective le montre en train de déballer le tableau dans son salon, sidéré par sa découverte. "Confirmer qu'il s'agissait bien du Van Gogh volé a été l'un des plus grands moments de ma vie", a déclaré M. Brand à l'AFP. "Je n'arrivais pas y croire", a-t-il poursuivi. Des images vidéo de la police néerlandaise diffusées peu après le cambriolage montraient un cambrioleur défonçant une porte vitrée du musée près d'Amsterdam au milieu de la nuit, avant de s'enfuir avec le tableau caché sous son bras droit. 

Le voleur et le commanditaire déjà sous les verrous

En avril 2021, la police a arrêté un homme, identifié par les médias néerlandais comme Nils M. pour le vol. Celui-ci a été reconnu coupable et condamné à huit ans de prison. "Après quelques mois, j'ai appris auprès d'une source issue du monde criminel qui était celui qui avait acheté le Van Gogh" à Nils M, a déclaré M. Brand, qui s'est fait connaître grâce à ses remarquables récupérations d'œuvres d'art volées, notamment les statues en bronze des Chevaux d'Hitler, un Picasso un tableau et une bague ayant appartenu à Oscar Wilde.

Les médias néerlandais ont identifié l'acheteur comme étant Peter Roy K., déjà incarcéré pour une affaire distincte de trafic de drogue, et condamné à 12 ans de prison en tant qu'acheteur. Il espérait utiliser le tableau comme garantie pour négocier une réduction de sa peine. L'endroit où se trouve le tableau de Van Gogh était encore inconnu il y a deux semaines, lorsque le détective a été contacté par un homme lui disant qu'il voulait le rendre. "L'homme m'a dit : 'Je veux rendre le Van Gogh. Cela m'a causé énormément de soucis", car il ne pouvait pas être utilisé comme monnaie d'échange, a déclaré Arthur Brand.  

L'œuvre date du début de la carrière artistique de Van Gogh, alors qu'il résidait chez ses parents à Nuenen, avant de gagner Paris et de prendre un tournant post-impressionniste. Le tableau a été restitué au directeur du musée de Groningue qui l'avait prêté au musée Singer Karen, où il a été dérobé. 


F.Se

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