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"Le Petit Nicolas" au cinéma : un film d'animation poétique et nostalgique

TF1 | Reportage Sophie De Vaissiere
Publié le 12 octobre 2022 à 13h39
JT Perso

Source : JT 13h Semaine

Le Petit Nicolas revient en salles ce mercredi.
Un film d’animation qui raconte la création du célèbre personnage de René Goscinny et Jean-Jacques Sempé, mais aussi l’histoire de ses créateurs.

Un gamin battu, monté à Paris, ses croquis sous le bras, et un exilé dont la famille a été meurtrie par l'antisémitisme : pour Goscinny comme pour Sempé, décédé cet été, créer le Petit Nicolas fut un moyen de panser ses plaies, une genèse retracée sur grand écran mercredi. Le processus créatif à l'origine du plus célèbre des petits écoliers, héros incontournable de la littérature jeunesse, et doublement orphelin depuis la mort de Jean-Jacques Sempé, 45 ans après celle de René Goscinny, est au cœur du film Le Petit Nicolas, qu'est-ce qu'on attend pour être heureux ?

Pour ce long-métrage d'animation qui s'adresse avant tout aux adultes et a remporté en juin le Cristal d'Or au Festival du film d'animation d'Annecy, les réalisateurs Amandine Fredon et Benjamin Massoubre ont pu rencontrer Sempé avant son décès.

La genèse de ce qui deviendra l'une des œuvres les plus lues du patrimoine français

Loin de la France idéalisée des années 1950, leur film montre comment ils ont puisé l'inspiration dans leurs blessures intimes et leurs enfances cabossées pour créer le petit garçon espiègle, meilleur copain de générations de lecteurs et vendu à 15 millions d'exemplaires. Lorsqu'il rencontre Sempé dans le Paris des années 1950, Goscinny est un jeune homme qui a déjà roulé sa bosse : parti tout petit à la fin des années 1920 en Argentine avec ses parents alors que l'antisémitisme montait en Europe, il a ensuite bourlingué entre les États-Unis où il rêve de travailler avec Walt Disney, et rencontre notamment Morris, le créateur de Lucky Luke, et la France.

Sempé, lui, est un gamin issu d'une famille populaire de Bordeaux, battu par son beau-père et monté à Paris, carton à dessin sous le bras, pour tenter sa chance. L'amour du dessin n'est donc pas la seule chose qui relie les deux jeunes hommes.

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L'occasion de montrer autrement ces deux personnalités complices, crayon à la main, tantôt chez eux, tantôt à la terrasse d'un café : "Goscinny, très loin de son image de franchouillard en pantoufles, est un globe-trotteur", Sempé en amoureux du jazz et de la musique.

Les premiers croquis, le choix du prénom, presque au hasard, grâce à une publicité pour le caviste "Nicolas"... Le film retrace la genèse de ce qui deviendra l'une des œuvres les plus lues du patrimoine français. Les réalisateurs, qui ont travaillé main dans la main avec la fille de René Goscinny, Anne, ont pu exploiter les archives des artistes. Et recréer fidèlement le trait élégant de Jean-Jacques Sempé, qu'il a fallu adapter à l'écran, une gageure.


TF1 | Reportage Sophie De Vaissiere

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