"Basquiat x Warhol, à quatre mains" : deux monstres sacrés réunis à la Fondation Vuitton

Publié le 4 avril 2023 à 16h29, mis à jour le 6 avril 2023 à 12h30

Source : TF1 Info

La Fondation Vuitton accueille ce mercredi, et jusqu'au 28 août, "Basquiat x Warhol, à quatre mains".
Une exposition exceptionnelle en forme de dialogue entre deux artistes américains de génie, qui ont collaboré de 1984 à 1985.
Au programme, notamment, 70 toiles signées conjointement.

C'est un dialogue passionnant entre deux monstres sacrés de l'art. La Fondation Louis Vuitton donne ce mercredi le coup d'envoi de "Basquiat x Warhol, à quatre mains", une exposition qui met en lumière le travail commun de ces deux artistes de génie qui ont collaboré de 1984 à 1985. 

Tout a commencé en octobre 1982. Réunis par leur marchand d'art qui les photographie, Andy Warhol, 54 ans, rencontre Jean-Michel Basquiat, 22 ans. Ce dernier repart avec le Polaroid et rapporte deux heures plus tard à son aîné le portrait du duo qu'il vient de peindre. Warhol est bluffé.

Débute alors une complicité inédite entre l'icône du "Pop art" et ce talentueux artiste émergent, surnommé le "Radiant Child" (l'enfant radieux), qui donnera lieu à 160 toiles réalisées à quatre mains entre 1983 et 1985, dont 70 sont présentées à partir de mercredi à la fondation Louis Vuitton à Paris. Une sorte de conversation artistique entre deux esprits qui fusionnent pour en créer un"troisième, séparé et unique", selon les mots de Keith Haring, qui fut témoin de leur collaboration. 

"Basquiat x Warhol, à quatre mains" : deux monstres sacrés réunis à la Fondation Vuitton.
"Basquiat x Warhol, à quatre mains" : deux monstres sacrés réunis à la Fondation Vuitton. - AFP

"Andy commençait la plupart des peintures. Il mettait quelque chose de très reconnaissable, le logo d’une marque, et d’une certaine façon, je le défigurais. Ensuite, j’essayais de le faire revenir, je voulais qu’il peigne encore", expliquait Basquiat, comme le rapporte le dossier de presse de l'exposition. "Je dessine d’abord, et ensuite, je peins comme Jean-Michel. Je pense que les peintures que nous faisons ensemble sont meilleures quand on ne sait pas qui a fait quoi", estimait de son côté Warhol. 

Les peintures que nous faisons ensemble sont meilleures quand on ne sait pas qui a fait quoi
Andy Warhol

"C'est certainement la plus réussie des collaborations de l'histoire de l'art entre deux grands artistes, jamais égalée à ce niveau et dans ce laps de temps", explique à l'AFP Dieter Buchhart, spécialiste de Basquiat et commissaire principal de l'exposition, "première rétrospective mondiale de cette ampleur Warhol/Basquiat à quatre mains". Nombre de tableaux appartiennent, en effet, à des prêteurs particuliers et n'ont jamais été réunis en si grand nombre, souligne Suzanne Pagé, commissaire générale et directrice artistique de la Fondation.

Deux tempéraments qui fusionnent

La Fondation Vuitton propose de découvrir quelque 300 œuvres et documents, parmi lesquels, outre les très grands formats du duo, une série de photographies des deux artistes en boxeurs de Michael Halsband, des œuvres de Keith Haring, Jenny Holzer et Kenny Scharf, ainsi que des collaborations avec Francesco Clemente.

Salle après salle, deux esthétiques, deux générations et deux tempéraments se croisent et fusionnent : celle de la "rage et de l'engagement de Basquiat à faire exister la figure noire", avec une "fantaisie de l'enfance" empreinte de "gravité", selon Suzanne Pagé.  Et celle, "plus distanciée, de Warhol, qui intervenait dans tous les médias (peinture, performance, sculpture, photos, graffitis, TV, revues, cinéma...) et qui a cassé beaucoup de règles, inscrivant l'art populaire dans la modernité classique", ajoute-t-elle.

Un immense tableau de 10 mètres de long, intitulé "African Masks", mélange de masques et de figures réelles - allusion probable à une exposition au MoMA de l'époque sur le primitivisme et la modernité - fait partie, selon Suzanne Pagé, "des plus réussis, les organiques, ceux où on ne distingue plus qui a fait quoi, comme le disait Warhol lui-même".

"Warhol, sans doute fatigué des portraits mondains qu'il faisait en sérigraphie et soucieux de tout ce qu'il se passait dans le monde de l'art à New York Downtown avait besoin de participer à cette énergie extraordinaire", insufflée par Basquiat et son groupe d'amis. Le "Radiant Child" lui a fait reprendre le pinceau et travailler "comme un fou"

L'exposition se conclut sur une œuvre monumentale jamais montrée du vivant des deux artistes, "Ten punching bags", dix sacs de boxe suspendus et alignés qui révèlent leur approche de la mort : sur chacun des sacs, le visage du Christ inspiré de la Cène de Léonard de Vinci, dessiné par Warhol, qui était croyant, avec le mot Judge (juge) et une couronne d'épine, ajoutés par Basquiat. Warhol est mort des suites d'une opération en 1987. Basquiat l'a rejoint l'année suivante, à 27 ans, après une overdose.


Rania HOBALLAH

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