"Nous devons agir" : dépassée, l'Australie va reprendre l'abattage de chevaux sauvages par hélicoptère

par S.J avec AFP
Publié le 27 octobre 2023 à 12h51

Source : JT 20h WE

L'abattage de chevaux sauvages depuis les airs va reprendre dans un parc national du sud de l'Australie.
La mesure est très décriée, mais jugée nécessaire pour protéger la faune et la flore, selon les autorités locales.

Les chevaux sauvages sont-ils devenus une espèce invasive en Australie ? Ces 19.000 équidés, appelés localement des "brumbies", sont accusés de perturber la faune et la flore, mais aussi plus spécifiquement les espèces indigènes en voie d'extinction. Le pays des kangourous régule donc leur population depuis plusieurs années, au sol avec des armes à feu ou des pièges posés par les agents du parc national du Kosciuszko, qui procèdent également aux transferts des animaux. 

Une méthode de régulation décriée

Mais cette fois, les autorités viennent de valider la possibilité d'abattre les animaux depuis les airs, à bord d'un hélicoptère. "Ce n'était pas une décision facile à prendre, personne ne voudrait tuer des chevaux sauvages", a assuré la ministre de l'Environnement de Nouvelles-Galles du Sud. "Des espèces indigènes sont en voie d'extinction et tout l'écosystème est menacé. Nous devons agir", a ajouté Mme Sharpe. 

Cette méthode de régulation décriée a déjà été brièvement employée en 2000, mais les autorités locales ont dû y renoncer face à l'indignation générale de la population. Plus de 600 chevaux sauvages avaient alors été tués en trois jours. L'objectif, cette fois, est de réduire le nombre des équidés de 19.000 à 3000 d'ici à juin 2027. 

Les "brumbies" sont considérés par les autorités comme des animaux nuisibles pour plusieurs raisons. Selon de nombreux experts, ils sont responsables de l'augmentation de l'érosion des sols, tuent la végétation en la broutant ou la piétinant, mais provoquent aussi l'effondrement de terriers. Ces chevaux sauvages sont également en concurrence avec d'autres espèces pour la nourriture et les abris et rendent, fréquemment, les points d'eau insalubres. Autant de raisons pour lesquelles le pays régule leur nombre depuis des décennies.

L'Australie compte jusqu'à 400.000 chevaux sauvages sur son territoire, selon le Conseil des espèces invasives, une ONG australienne qui a salué vendredi la décision de l'État de Nouvelle-Galles du Sud. Le nombre de "brumbies" dans cet État australien progresse actuellement de 15% à 18% par an, soit bien plus que le nombre de chevaux éliminés par les méthodes d'éradication courantes, a relevé Jack Gough, un porte-parole de cette ONG. 


S.J avec AFP

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