Toujours plus de loups gris en France

V. Fauroux
Publié le 27 juin 2022 à 17h59
JT Perso

Source : JT 20h WE

Les loups sont toujours plus nombreux dans l'Hexagone, d'après l'Office Français de la Biodiversité.
Une présence qui ravit les défenseurs de la faune sauvage, mais pas les éleveurs.

Depuis sa réapparition en France en provenance d'Italie, le loup gris n'a cessé de progresser, avec une population estimée à 921 à la sortie de l'hiver 2021-2022, selon l'estimation annuelle de l'Office Français de la Biodiversité (OFB). Ces chiffres sont toujours très attendus à la fois par les éleveurs dont les animaux peuvent être des proies, et par les défenseurs de la nature. Les premiers estimant que la croissance de la population de loups est la preuve qu'ils ne sont plus en danger et qu'il faut rendre plus faciles les tirs pour protéger leurs troupeaux.

Les meutes progressent aussi

Pour autant, il ne s'agit que d'une fourchette puisque cet animal sauvage vit sur de grandes étendues et sa population ne peut pas être comptée précisément. Elle est estimée à partir d'indices (observation visuelle, empreintes, déjection...). Pour 2020-2021, l'OFB a affiné sa méthode grâce à l'analyse de résultats génétiques et revu le nombre de loups adultes à 783, contre 624 estimés auparavant, un chiffre "dans le haut la fourchette" publiée l'an dernier, précise à l'AFP Loïc Obled, son directeur général délégué. Pour 2021-2022, la fourchette est de 826 à 1.016 loups gris.

"De nouveaux secteurs (...) ont également été étudiés", fait savoir le préfet de la région Auvergne-Rhône-Alpes, en charge de la cohabitation de ce prédateur naturel avec les troupeaux et l'activité d'élevage. Le loup gris connaît une dynamique démographique favorable (...) depuis 10 ans, avec "un taux de survie de l'espèce satisfaisant et une hausse de la reproduction", selon un communiqué du préfet. Il a été aperçu jusque dans le Finistère, mais "il n'y pas de meutes installées en dehors de l'arc alpin", précise Loïc Obled. Le nombre de meutes progresse aussi (+19 en 2020 et +29 en 2021).

Attaques en baisse

"La population lupine était bien sous-estimée", a immédiatement réagi la Fédération nationale ovine (FNO), qui a remis en cause, comme d'autres jusqu'à l'ancien ministre de l'Agriculture Julien Denormandie, la méthode scientifique de l'OFB. Des syndicats agricoles (FNSEA,/JA/FNO/FNB/Chambres d'agriculture) et la Fédération nationale des chasseurs (FNC) parlent d'un "comptage défectueux" et accusent l'OFB de ne pas avoir traité tous les indices de présence. 

"Tous les indices transmis ont été analysés et pris en compte, mais les analyses génétiques sont faites avec un an de décalage" car elles nécessitent un temps de traitement plus long, répond Loïc Obled. Le loup gris est protégé dans l'Union européenne en vertu de la Convention de Berne de 1979. Mais des tirs sont prévus à titre dérogatoire, en dernier recours, pour protéger les troupeaux. Le nombre maximal d'individus pouvant être tués en 2022 s'élèvera à 174 individus, contre 118 initialement, avec un plafond maximal de 19% de la population. 29 loups ont déjà été "décomptés" cette année, selon le préfet. 

D'autres mesures sont prévues pour limiter les attaques : financement de chiens de protection, de parcs électrifiés, de gardiennage par des bergers. Des indemnisations d'éleveurs sont par ailleurs prévues en cas d'attaque. Cela a débouché "pour la première fois, (sur) une baisse de la prédation en France tant en nombre d'attaques que d'animaux prédatés", indique le communiqué préfectoral. "Une enveloppe financière supplémentaire permettra d'améliorer la qualité du matériel, donc l'efficacité des tirs de défense des troupeaux", avec "une attention particulière (...) aux situations individuelles des éleveurs subissant une forte prédation", précise le communiqué.

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Les fédérations agricoles demandent pour les "éleveurs soumis au risque de prédation le droit de défendre leurs troupeaux par des tirs de défense", estimant que le loup n'est plus une espèce menacée. Pour l'association Ferus en revanche, tuer des loups n'est pas la solution. "Une étude de l'OFB montre que l'efficacité des tirs n'est pas démontrée", indique à l'AFP Patrick Leyrissoux, vice-président de Ferus. "Ça déstabilise les meutes, on se retrouve avec beaucoup de loups isolés qui se rabattent sur des proies domestiques", plutôt que de chasser du gibier en meute, fait-il valoir.


V. Fauroux

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