Le 3 avril 1973, le concept du téléphone portatif est devenu une réalité.
Un ingénieur américain, Martin Cooper, était derrière le projet.
L’appareil était muni d’une antenne de 10 cm et pesait 1,2 kilo.

Il y a fort longtemps, au cours du siècle dernier, lorsque les cabines téléphoniques ornaient encore les trottoirs des villes, un ingénieur américain du nom de Martin Cooper effectuait un appel qui allait changer l’histoire. Le 3 avril 1973, alors à la tête de la division communication de l’entreprise Motorola, il arpente la 6e Avenue, à New York, tenant à la main un étrange appareil, le prototype d’un terminal cellulaire portatif, un téléphone mobile pour ainsi dire, qu’il vient tout juste de mettre au point avec son équipe d’ingénieurs. 

La durée de vie de la batterie était de 20 minutes, mais ce n'était pas vraiment un gros problème, parce que vous ne pouviez pas tenir ce téléphone aussi longtemps.
Martin Cooper

Muni d’une antenne longue de dix centimètres, le Motorola DynaTAC 8000 avait une forme de brique et disposait de 26 touches, pour un poids 1,2 kilo - d’où son surnom, à l’époque, "The brick". Pianotant sur l’appareil, il compose un numéro et effectue le premier appel depuis un téléphone mobile de l’histoire. Un brin provocateur, il choisit comme destinataire Joel Engel, un rival qui travaille pour le concurrent Bell Labs, chargé de la recherche et du développement de l’opérateur AT&T à l’époque. L’expérience est un succès et l’idée du téléphone portable devient une réalité.

Martin Cooper, considéré comme le père du téléphone portable, expliquera par la suite s’être inspiré du capitaine Kirk et de son communicateur, dans la série télévisée américaine Star Trek. "La durée de vie de la batterie était de 20 minutes, mais ce n'était pas vraiment un gros problème, parce que vous ne pouviez pas tenir ce téléphone aussi longtemps", avait-il déclaré, amusé, l’ingénieur de Motorola, à l’époque. L’appareil coûtait pourtant plusieurs milliers de dollars. En juillet de la même année, le DynaTac faisait la couverture du magazine Popular Science, la référence à l'époque pour les nouvelles technologies.


Matthieu DELACHARLERY

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