Le robot Philae silencieux depuis 10 jours

Le service METRONEWS
Publié le 20 juillet 2015 à 11h46
Le robot Philae silencieux depuis 10 jours

ESPACE — Le robot installé sur la comète Tchouri n’a pas donné signe de vie depuis maintenant 10 jours. Sur la Terre, les scientifiques de l’agence spatiale allemande commencent à s’inquiéter.

Philae ne répond plus. Le robot spatial européen installé sur la comète Tchouri, est silencieux depuis 10 jours, ont annoncé lundi les contrôleurs au sol. "Le robot pourrait avoir bougé", indique dans un communiqué l'agence spatiale allemande (DLR). "Même un simple changement de sa position pourrait signifier que ses antennes sont maintenant bloquées".

"Ses antennes sont donc peut-être cachées ou leur orientation peut avoir changé", précise le chef de projet, Stephan Ulamec, dans le communiqué. "Pour le moment, nous sommes un peu inquiets", a commenté la porte-parole de DLR, Manuela Braun, jointe par l'AFP. "Nous essayons de comprendre".

Des communications problématiques depuis son réveil

Le robot-laboratoire a réalisé le 12 novembre une première historique en atterrissant sur le noyau de la comète 67P/Tchourioumov-Guérassimenko. Après sept mois d'hibernation, il s'était réveillé le 13 juin. Depuis, il peine à établir une communication satisfaisante avec la sonde Rosetta qui escorte la comète mais reste à une distance respectueuse d'elle pour ne pas être perturbée par les jets de gaz et de poussière qu'elle envoie.

Philae est doté de dix instruments. Les scientifiques espèrent notamment qu'il permettra de trouver des molécules organiques complexes qui pourraient donner des clefs sur l'apparition de la vie sur Terre.

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