Philae, pleinement rétabli, communique à nouveau avec la Terre

Le service METRONEWS
Publié le 22 juin 2015 à 16h13
Philae, pleinement rétabli, communique à nouveau avec la Terre

ESPACE — Philae communique de nouveau avec la Terre, par l’intermédiaire de la sonde Rosetta. Pendant 19 minutes, le robot a pu envoyer à l’Agence spatiale européenne de précieuses informations sur son état et son fonctionnement.

Philae est finalement une vraie pipelette. Le robot européen qui se trouve sur la comète Tchouri a réussi à communiquer vendredi pendant 19 minutes avec la sonde Rosetta, en orbite autour d’elle, a annoncé l’agence spatiale allemande DLR. Le robot s’était réveillé le 13 juin après sept mois d’hibernation, mais il n’avait depuis plus donné de nouvelles.

Le contact a été rétabli vendredi entre 15 h 20 et 15 h 39 (heure de Paris), précise le DLR qui se charge du pilotage du robot pour l'Agence spatiale européenne (Esa). Ce contact confirme que "Philae va très bien". Pour améliorer les communications avec Philae, les équipes de Rosetta ont décidé de modifier le plan de vol de la sonde.

12 heures de soleil par jour

"A présent, l'atterrisseur opère à une température de 0 degré Celsius, ce qui signifie que la batterie est assez chaude pour stocker de l'énergie", indique le DLR. "Cela veut dire que Philae pourra aussi travailler pendant la nuit". Ces derniers temps, Philae fonctionnait la journée grâce à ses panneaux solaires mais sa batterie était trop froide pour se recharger.

Le robot, qui s'est posé entre des falaises et est resté à l'ombre pendant plusieurs mois, a aussi envoyé des données enregistrées la semaine dernière. Les ingénieurs ont pu constater que la luminosité s'était accrue car la comète se rapproche du Soleil. "A la fin du contact, ses quatre panneaux solaires recevaient de l'énergie", précise le DLR.

"Nous avons besoin d'un contact stable et long pour pouvoir lancer les expériences comme prévu", souligne le DLR. Philae est doté de dix instruments. Les scientifiques espèrent notamment qu'il permettra de trouver des molécules organiques complexes qui pourraient donner des clefs sur l'apparition de la vie sur Terre.

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