Le verdict est tombé dans le procès de Donald Trump à New York.
L'ancien président des États-Unis a été déclaré coupable.
Le juge Juan Merchan a fixé le prononcé de la peine au 11 juillet prochain.

Un verdict historique. Donald Trump a été reconnu coupable ce jeudi à son procès pénal à New York pour des paiements dissimulés à l'actrice X Stormy Daniels, un séisme pour l'ex-président américain en pleine course à la Maison Blanche. Ce verdict n'empêche pas pour autant le milliardaire républicain de 77 ans d'être candidat à la présidentielle de novembre, face au démocrate Joe Biden, même en cas de condamnation à une peine de prison. À la sortie de l'audience, Trump, comme à son habitude, a immédiatement dénoncé un procès "truqué", une "honte", et assuré que le "vrai verdict" tomberait le 5 novembre, jour de l'élection présidentielle. 

Après deux jours de délibéré, les 12 jurés ont déclaré à l'unanimité Donald Trump coupable de 34 délits de falsifications de documents comptables, destinées à cacher un paiement de 130.000 dollars à l'actrice de films X Stormy Daniels pour éviter un scandale sexuel à la toute fin de sa campagne présidentielle de 2016. 

La peine fixée le 11 juillet

Le juge Juan Merchan, que Donald Trump a traité de "corrompu" hors du tribunal pendant tout le procès, a fixé le prononcé de la peine au 11 juillet prochain. En théorie, il encourt jusqu'à quatre ans de prison ferme, possiblement assortis d'une amende. Mais le magistrat peut aussi prononcer une peine de prison avec sursis probatoire, voire des travaux d'intérêt général. 

Le verdict tombe en pleine campagne présidentielle, alors que se profilent le premier débat entre Donald Trump et Joe Biden le 27 juin et la convention républicaine à Milwaukee (15-18 juillet), où le milliardaire recevra officiellement l'investiture de son parti. 

À cinq mois de l'élection, les conséquences de cette décision sur le scrutin sont difficiles à prédire, d'autant que le magnat républicain devrait faire appel. D'après plusieurs sondages, une partie des électeurs favorables à Donald Trump pourraient désormais renoncer à voter pour lui. C'est la première fois qu'un ancien président des États-Unis est condamné par la justice pénale. Mais depuis 2023, ses inculpations dans quatre affaires pénales distinctes et ses trois condamnations au civil, des ennuis judiciaires qu'il qualifie de "chasse aux sorcières" orchestrée par l'establishment démocrate, ne l'ont pas empêché de remporter haut la main la primaire de son parti. 


V. F

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