Les pires inondations de l'histoire de l'Afrique du Sud font près de 260 morts

TG avec AFP
Publié le 13 avril 2022 à 18h14
Les pires inondations de l'histoire de l'Afrique du Sud font près de 260 morts

Source : RAJESH JANTILAL / AFP

Les inondations dévastatrices en Afrique du Sud, les pires de l'histoire du pays, ont fait près de 260 morts.
Elles constituent une "catastrophe aux proportions énormes", selon le président Cyril Ramaphosa.
Les autorités locales réclament que l'état de catastrophe naturel soit déclaré.

Une catastrophe inédite dans l'histoire du pays. Et des morts par dizaines. Près de 260 personnes sont mortes en Afrique du Sud à cause des inondations qui ont ravagé la région de Durban, dans l'est.

"Les ponts se sont effondrés. Les routes se sont effondrées. Des gens sont morts. Notre peuple est blessé. C'est une catastrophe aux proportions énormes", a déclaré le président Cyril Ramaphosa, en déplacement, mercredi 12 avril, à Durban, épicentre des intempéries. À certains endroits autour de la ville, les glissements de terrain ont laissé des brèches géantes dans la terre comme fendue par les torrents d'eau. Des dizaines de personnes sont portées disparues, les secouristes ont décrit "un cauchemar". Les autorités locales réclament que l'état de catastrophe naturel soit déclaré. 

Des précipitations comparables à celles d'un cyclone

Depuis plusieurs jours, les principaux axes routiers sont submergés par une mélasse brunâtre, sur laquelle flottent les panneaux et les feux de signalisation. Des montagnes de branches, bouteilles et déchets ont été charriées sur les plages de Durban, habituellement prisées des touristes et des familles. L'activité portuaire a été suspendue, des conteneurs ont été emportés par les eaux. Des pillages ont été signalés. Les fortes précipitations ont aussi entraîné des coupures d'électricité et perturbé l'approvisionnement en eau. Les liaisons ferroviaires ont été suspendues et les habitants appelés à éviter tout déplacement.

"En 48 heures, il est tombé plus de 450 mm d'eau dans certaines zones", a déclaré à l'AFP Dipuo Tawana, prévisionniste à l'institut météorologique national. Les spécialistes ont comparé le niveau des précipitations à celui "normalement associé aux cyclones". L'armée a été mobilisée pour apporter un soutien aérien pendant les évacuations. Des milliers de maisons ont été détruites, au moins 140 écoles ont été touchées, selon les autorités locales.

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"Nous savons que c'est le changement climatique qui s'aggrave, on est passé de tempêtes extrêmes en 2017, à des inondations supposées record en 2019, mais clairement dépassées aujourd'hui en 2022", a mis en garde Mary Galvin, professeur d'études du développement à l'université de Johannesburg. En 2019, des inondations dans la région et la province voisine du Cap-Oriental avaient déjà fait 70 morts et dévasté plusieurs villages côtiers dans des coulées de boue.


TG avec AFP

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