Californie : des centaines de visiteurs évacués de la Vallée de la Mort après des crues inédites

Samuel Azemard avec AFP
Publié le 6 août 2022 à 22h14
JT Perso

Source : JT 20h Semaine

Environ 1000 personnes ont été évacuées de la Vallée de la mort samedi.
Elles étaient bloquées depuis vendredi dans le parc national américain en raison de précipitations sans précédent.

Un drame évité de justesse ? Grâce à une décrue et aux travaux de remise en état des routes, les 1000 personnes bloquées depuis vendredi ont pu être évacuées de la célèbre et désertique Vallée de la Mort en Californie. A l'origine de cette situation sans précédent : d'intenses et très rares chutes de pluie, ont indiqué les responsables du parc national ce samedi.

Le risque de ces épisodes de fortes pluies augmente avec la hausse de la température. Pourtant, le parc national de la Vallée de la Mort est connu pour être l'endroit le plus chaud du monde et le plus sec d'Amérique du Nord, comme l'indique son site internet. Plus d'un million et demi de touristes le visitent chaque année.

Une mobilisation sans relâche

"Le travail acharné des équipes de maintenance des routes a permis aux visiteurs qui ne pouvaient pas quitter la zone des hôtels de sortir en voiture du parc, escortés par la police", a annoncé le parc. L'ensemble des routes desservant le parc national, situé dans l'est de la Californie, restaient fermées samedi. Des recherches aériennes étaient en cours pour "s'assurer qu'aucun véhicule n'était bloqué dans une zone reculée du parc", précise le communiqué. 

37 millimètres de pluie en une seule fois

La vallée désertique a reçu en une seule fois 37 millimètres de pluie pour un total moyen annuel de "moins de 50" millimètres. L'eau s'est retirée dans la majeure partie de la Vallée de la Mort, laissant derrière elle d'importants dépôts de boue et de graviers, ont ajouté les responsables du parc, soulignant que des évaluations des dommages avaient toujours lieu. 

Vendredi, les eaux en crue ont arraché des parties de la chaussée, lancé des conteneurs à poubelle contre des voitures désormais hors d'usage et inondé des bureaux et des hôtels du parc. "En raison de la sévérité et de l'étendue de ces précipitations, cela prendra du temps de tout reconstruire et rouvrir", a souligné samedi le directeur du parc Mike Reynolds.

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Avec une atmosphère qui contient plus d'humidité, le réchauffement de la planète altère le régime des précipitations. Selon les experts climat de l'ONU (Giec), même si le monde parvenait à limiter le réchauffement à +1,5°C, certaines régions devraient subir une augmentation de fréquence, d'intensité et/ou de quantité des fortes précipitations.


Samuel Azemard avec AFP

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