À Los Angeles, une adolescente de 14 ans tuée par une balle perdue de la police dans un magasin

M.G avec AFP
Publié le 28 décembre 2021 à 14h32, mis à jour le 29 décembre 2021 à 22h52
JT Perso

Source : JT 20h Semaine

BAVURE - Une adolescente de 14 ans a été tuée le 23 décembre dernier dans une cabine d'essayage par une balle perdue tirée par un membre des forces de l'ordre intervenant pour une agression dans un magasin. La police de Los Angeles a ouvert une enquête ce lundi et diffusé les vidéos de l'incident.

C'est un nouveau drame aux États-Unis. Le 23 décembre dernier, une jeune fille de 14 ans a été tuée dans un magasin de North Hollywood, près de Los Angeles. Elle a été fauchée par une balle perdue tirée par un policier intervenant sur une agression dans ce même magasin. Selon le communiqué publié ce lundi, les forces de l'ordre avaient été appelées pour "une attaque à main armée". À leur arrivée, les policiers ont découvert, dans les rayons du magasin, une femme en sang "souffrant de diverses blessures" mais consciente, à quelques mètres du suspect. Selon les vidéos de caméras embarquées rendues publiques, l'un des policiers a presque immédiatement ouvert le feu à trois reprises sur ce dernier à l'aide d'un fusil, le touchant mortellement. 

La victime fauchée par une "balle qui a ricoché sur le sol"

Toutefois, "à l'insu des policiers, une fille de 14 ans se trouvait dans une cabine d'essayage de l'autre côté d'un mur situé directement derrière le suspect", a indiqué la police de Los Angeles. Ce n'est qu'après la fusillade que les agents ont découvert que l'adolescente avait été tuée par une balle, précise-t-elle. D'après les premiers éléments de l'enquête, "il semble que la victime a été frappée par une balle qui a ricoché sur le sol et a pénétré le mur de la cabine d'essayage", peut-on lire dans un communiqué. 

La victime, Valentina Orellana-Peralta, était en train de faire des achats avec sa mère en vue de son quinzième anniversaire, la "Quinceañera", une cérémonie de passage à l'âge adulte extrêmement importante en Amérique latine et parmi certaines communautés hispaniques aux États-Unis.

"Un incident chaotique"

Après ce drame, un énième impliquant des armes à feu depuis le début de l'année, le chef de la police de Los Angeles a présenté ses excuses à la famille et s'est engagé à faire toute la lumière "sur les circonstances qui ont mené à cette tragédie". C'est "un incident chaotique ayant abouti à la mort d'une enfant innocente", a-t-il encore déploré. 

Alors que l'enquête n'en est encore qu'à ses balbutiements, les appels d'urgence, échanges radio, images de caméras embarquées et de vidéosurveillance ont été rendues publiques ce lundi. Dans son appel à la police, une employée du magasin avait indiqué que l'homme brandissait un lourd cadenas de vélo qu'il utilisait pour tenter d'agresser des clientes. Dans un autre appel d'urgence, une cliente mentionnait une arme à feu et des tirs mais aucune arme n'a été retrouvée sur place.

Le suspect, âgé de 24 ans et déjà poursuivi pour des faits de violences, s'était d'abord posté au pied d'un escalier roulant où il avait agressé deux clientes, tentant de leur prendre leur sac. Visiblement très agité et dans un état second, il a ensuite retiré son pantalon avant de remonter à l'étage, montrent les images de vidéosurveillance. C'est là qu'il a attaqué par derrière une troisième victime, la frappant violemment à plusieurs reprises sur le crâne avec son cadenas.

L'une des principales organisations de défense des droits civiques des Américains d'origine hispanique, Lulac, a vivement critiqué lundi les conditions dans lesquelles les policiers sont intervenus. "Il est inacceptable que des policiers de Los Angeles aient pu ouvrir le feu dans un magasin bondé au plus fort des achats de Noël sans savoir avec certitude si le suspect était armé", a fustigé son président, Domingo Garcia.


M.G avec AFP

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