Stewart Rhodes, figure de l’extrême-droite américaine, a été condamné ce jeudi à 18 ans de prison pour son rôle dans l'assaut du Capitole.
C’est à ce jour la sentence la plus élevée dans l'affaire.
Le fondateur de la milice "Oath Keepers" a gardé une posture de défi jusqu’au bout.

La condamnation est tombée jeudi 25 mai. L'une des figures de l'extrême droite américaine, Stewart Rhodes, a été condamnée à 18 ans de prison pour "sédition". C’est à ce jour la sentence la plus élevée liée à l'assaut du Capitole. La condamnation pour sédition, qui implique d'avoir planifié l'usage de la force contre le gouvernement, est passible de 20 ans de prison. Mais les procureurs avaient requis 25 ans contre Stewart Rhodes, en s'appuyant sur un dispositif qui permet de relever les peines pour des actes de nature "terroriste", détaille l’AFP. Le juge Mehta, sans les suivre totalement, a justifié la sévérité de la peine par le rôle de leader de Stewart Rhodes et son absence de remords. "Vous représentez une menace persistante et un danger pour le pays", a assené le magistrat. 

Ancien soldat et diplômé en droit de l'université Yale, Stewart Rhodes a fondé les Oath Keepers en 2009, en recrutant d'anciens soldats ou policiers, initialement pour lutter contre l'État fédéral jugé "oppressif". Comme d'autres groupes radicaux, cette milice a été séduite par le discours anti-élites de Donald Trump et a totalement adhéré aux allégations de fraudes électorales lors de la victoire de Joe Biden. "Vous êtes intelligent, charismatique et éloquent. C'est ce qui vous rend dangereux", lui a dit le juge Mehta.

"Je suis un prisonnier politique"

Tout au long du procès, le fondateur de la milice "Oath Keepers" n’a pas quitté sa posture de défi. Juste avant d’être fixé sur sa peine, il a notamment déclaré : "Je suis un prisonnier politique (...) mon seul crime est de m'opposer à ceux qui détruisent notre pays". Le juge fédéral Amit Mehta l'a sèchement remis à sa place : "Vous n'êtes PAS un prisonnier politique, M. Rhodes", a-t-il dit. "Vous êtes ici parce que douze jurés (...) vous ont jugé coupable de sédition", "l'un des crimes les plus graves qu'un Américain puisse commettre”.

Seuls dix militants de groupuscules d'extrême droite - six membres des "Oath Keepers" et quatre "Proud Boys" - ont été jugés coupables de "sédition" à l'issue de trois procès distincts à Washington. Stewart Rhodes, connu pour son cache-oeil noir, était resté à l'extérieur du Capitole du jour J, mais aurait, selon l'accusation, dirigé ses troupes par radio "comme un général sur le champ de bataille". Le 6 janvier 2021, des milliers de partisans de Donald Trump avaient semé le chaos et la violence dans le siège du Congrès, au moment où les élus certifiaient la victoire de son rival Joe Biden à la présidentielle. Au total, plus de 1000 personnes ont été arrêtées, et 300 ont écopé de peines de prison. Jusqu’ici, la plus lourde était de 14 ans. 


Manon MICHEL

Tout
TF1 Info