De nouveau hospitalisé, le patron du Pentagone Lloyd Austin placé en soins intensifs

par Antoine LLORCA avec l'AFP
Publié le 12 février 2024 à 7h56, mis à jour le 12 février 2024 à 8h02

Source : Sujet TF1 Info

Dimanche soir, le ministre de la Défense américain a été hospitalisé et placé en soins intensifs.
Lloyd Austin est touché par un cancer de la prostate et récemment opéré.
Il avait caché sa maladie à Joe Biden et à la presse, provoquant une polémique fin décembre.

Le Pentagone à nouveau dans l'incertitude. Le ministre américain de la Défense Lloyd Austin a été admis en unité de "soins intensifs" dans le cadre de son hospitalisation pour un problème "urgent" de la vessie, a annoncé dans un communiqué dimanche soir le Pentagone en citant ses médecins.

"Ce soir, après une série de tests et d'évaluations, le secrétaire a été admis dans l'unité de soins intensifs du Centre médical militaire national Walter Weed pour des soins de support et une étroite surveillance", a indiqué le Pentagone dans un communiqué. "À cette heure, il n'est pas clair combien de temps le ministre Austin restera hospitalisé", précise le communiqué des Dr John Maddox et Gregory Chesnut. "Le problème de vessie actuel ne devrait pas affecter son complet rétablissement prévu. Son pronostic pour le cancer reste excellent", ajoutent les médecins. 

Il délègue ses fonctions

Le responsable, à qui un cancer de la prostate a été diagnostiqué et qui a été récemment opéré, a été emmené dans un établissement militaire de la banlieue de Washington pour "un problème urgent de la vessie", a déclaré dans un communiqué un porte-parole du Pentagone, Pat Ryder. "À environ 16H55 aujourd'hui, le secrétaire Austin a transféré les fonctions" du ministère à la secrétaire adjointe à la Défense Kathleen Hicks. Celle-ci assume "les fonctions" de Lloyd Austin, a poursuivi ce porte-parole, ajoutant qu'il recevait toujours un traitement et que la Maison-Blanche et le Congrès avaient été informés.

Quelques heures auparavant, le Pentagone avait indiqué qu'Austin s'était "rendu à l'hôpital avec les systèmes de communications classifiées et non classifiées nécessaires" pour exercer ses fonctions.

Lors d'une conférence de presse le 1ᵉʳ février, le secrétaire à la Défense s'était excusé d'avoir gardé le secret sur son cancer, une affaire qui a provoqué un tollé dans le pays. Car en pleine année électorale et alors que les États-Unis, première puissance militaire mondiale, suivent de près deux conflits majeurs en Ukraine et dans la bande de Gaza, Lloyd Austin a été opéré et deux fois hospitalisé en décembre et en janvier sans que le président Joe Biden n'en sache rien. "C'était une erreur", a reconnu le ministre lors de ce point de presse auquel il s'est présenté avec une démarche encore raide. Lloyd Austin a indiqué qu'il avait "directement" présenté ses excuses à Joe Biden et que ce dernier avait réagi "avec grâce".

L'affaire avait provoqué la stupéfaction jusque dans le camp démocrate et suscité des appels de républicains à la démission de Lloyd Austin. La controverse sur ses problèmes de santé est survenue au moment où les forces américaines en Irak et en Syrie sont régulièrement visées par des attaques de combattants soutenus par l'Iran, selon Washington.  


Antoine LLORCA avec l'AFP

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