États-Unis : une policière reconnue coupable de l'homicide involontaire d'un jeune Afro-américain

Léa LUCAS avec AFP
Publié le 24 décembre 2021 à 6h16
JT Perso

Source : La Matinale LCI Week-end

JUSTICE - La policière américaine Kim Potter, 49 ans, à l'origine de la mort du jeune Afro-américain, Daunte Wright, lors d'un contrôle en avril dernier, a été reconnue coupable d'homicide involontaire.

Le verdict est tombé. Après trois jours de délibérations dans un tribunal de Minneapolis (États-Unis), la policière américaine Kim Potter, 49 ans, qui a tué le conducteur afro-américain, Daunte Wright, 20 ans, lors d'un contrôle routier en avril dernier, a été reconnue coupable d'homicide involontaire ce jeudi. 

L'ancienne membre de la police, qui encourt une peine de 25 ans de prison et sera fixée sur son sort en février, n'a pas réagi à la sortie de l'audience. Son avocat Paul Engh, lui, a toutefois déclaré que "ses remords et ses regrets sont écrasants", en demandant à la juge de la libérer sous caution. "Elle n'est, en aucune façon, un danger pour le public", a-t-il insisté. 

Au cours du procès, il a en effet plaidé l'erreur humaine et l'effet du stress car elle tentait, selon lui, de protéger son collègue avec qui elle patrouillait ce jour-là. Mais pour la procureure, Erin Eldridge, le jeune homme est mort à cause de la manipulation imprudente d'une arme et de la négligence d'une agente qui avait pourtant 26 ans d'expérience.

La famille de la victime, "soulagée"

De son côté, la famille de la victime s'est dite "soulagée" que "des comptes aient été rendus pour cette mort absurde". Le jour de la mort de Daunte Wright "restera un traumatisme pour sa famille et un nouvel exemple pour l'Amérique de la raison pour laquelle nous avons désespérément besoin de changer les pratiques policières", ont écrit ses proches ce jeudi.

Lors de la lecture du verdict, sa mère, Katie Wright, a ressenti "toutes les émotions que vous pouvez imaginez". Mais, "rendre des comptes, ce n'est pas la justice", a nuancé le procureur général de l'État du Minnesota, Keith Ellison, un démocrate. "La justice, ce serait de rendre la vie à Daunte et de rendre la famille Wright à nouveau complète. La justice est hors d'atteinte", a-t-il regretté.

Mais que s'était-il passé ce 11 avril 2021 ? Alors que la policière patrouillait avec un collègue, ils ont décidé de contrôler le conducteur d'une Buick blanche qui venait de commettre une infraction routière mineure, Daunte Wright. Mais après avoir réalisé qu'il était visé par un mandat d'arrêt, les deux membres des forces de l'ordre ont voulu l'interpeller.

A ce moment-là, la policière a décrit la situation comme "potentiellement dangereuse" : Daunte Wright, qui n'était pas armé, ne s'est pas laissé passer les menottes et a redémarré sa voiture en trombe pour fuir. Kim Potter a alors dégainé son arme, expliquant ensuite avoir cru se saisir de son pistolet électrique Taser.

"On luttait pour l'empêcher de fuir et puis c'est devenu le chaos. Je me rappelle avoir crié 'Taser, Taser, Taser' et 'il ne se passe rien'. Et il (son collègue, ndlr) m'a dit que je lui avais tiré dessus", a-t-elle raconté à la barre ce jeudi, avant de fondre en larmes.

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La mort du jeune homme avait ému les États-Unis car elle était intervenue en plein milieu du procès du policier blanc Derek Chauvin qui, en mai 2020 à Minneapolis, avait tué le quadragénaire noir George Floyd. Des rassemblements émaillés de violences avaient eu lieu plusieurs soirs de suite à Brooklyn Center avant que l'arrestation de Kim Potter ne ramène le calme.


Léa LUCAS avec AFP

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