États-Unis : des reliques de la guerre de Sécession retrouvées dans une capsule temporelle de 1887

AL avec l'AFP
Publié le 29 décembre 2021 à 7h50
États-Unis : des reliques de la guerre de Sécession retrouvées dans une capsule temporelle de 1887

Source : Samuel Corum / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

RETOUR VERS LE FUTUR - Mardi, une capsule temporelle vieille de plus de cent ans a été ouverte dans l'État de Virginie. Elle contenait de nombreux objets datant de la guerre de Sécession qui a déchiré les États-Unis de 1861 à 1865.

Sous terre depuis 1887. Mardi 28 décembre, la capsule temporelle, un réceptacle contenant des objets ou documents représentatifs d'une époque et destiné aux générations futures, enterrée depuis 134 ans sous la statue du général confédéré Robert Lee en Virginie a dévoilé ses mystères à Richmond, sans satisfaire les espoirs des collectionneurs américains. En effet, des reliques datant de l'époque de la guerre de Sécession ont été retrouvées, mais pas les trésors espérés par de nombreux collectionneurs et passionnés d'histoire.

À l'intérieur de celle-ci, les techniciens du département des ressources historiques de l'État de Virginie ont notamment trouvé des balles Minié (des munitions de la guerre de Sécession entre 1861 et 1865), des billets et des pièces de monnaie émis par le gouvernement confédéré, des journaux et des revues, un almanach datant de 1887, des livres, une Bible, et des documents de loges maçonniques de la région.

Pas de photo de Lincoln

Deux petites sculptures de bois - les symboles maçonniques de l'équerre et du compas et un drapeau confédéré - étaient dans une enveloppe. Selon les experts, elles auraient été taillées dans l'arbre qui a poussé près de la tombe de Thomas "Stonewall" Jackson, un général confédéré. Un marque-page avec le profil dessiné du général Lee était inséré dans l'un des livres. La boîte contenait aussi un fragment d'une bombe utilisée lors de la bataille de Fredericksburg, remportée par les Sudistes en 1862.

Le document le plus marquant reste un dessin représentant une femme agenouillée se recueillant devant le cercueil du président américain Abraham Lincoln, assassiné le 14 avril 1865. Elle avait été publiée en double page centrale dans la revue Harper's Weekly deux semaines plus tard. Les observateurs espéraient toutefois découvrir une photo du chef d'État américain présentée comme historique et qui aurait pu affoler le marché des collectionneurs.

134 ans sous terre

Enterrée en 1887, cette boîte en cuivre contenait une soixantaine d'objets dont la liste avait été publiée dans le journal de la ville de Richmond la même année. Elle semble avoir été placée dans le socle par des travailleurs ayant participé à l'érection de la statue. Son contenu "est en bien meilleur état que ce à quoi nous nous attendions", s'est réjouie Kate Ridgeway, la responsable du département des ressources historiques de l'État de Virginie, en ouvrant délicatement la boîte de métal.

Les objets "étaient plus mouillés que nous l'espérions, mais pas en aussi mauvais état qu'ils auraient pu être", a-t-elle expliqué à la fin de l'intervention, qui a duré plus de deux heures et était retransmise en direct à la télévision et sur les réseaux sociaux.

Enterrée dans l'ex-capitale des sécessionnistes

Elle a été trouvée à la base du socle de l'imposante statue équestre du général Robert Lee, chef de l'armée confédérée qui a notamment défendu l'esclavage pendant la guerre de Sécession. Elle avait été inaugurée en 1890 à Richmond, l'ex-capitale des sécessionnistes.

Vue comme un symbole du passé esclavagiste du pays par de nombreux Américains, la statue était devenue la cible de manifestations antiracistes après la mort de George Floyd, tué par le policier blanc Derek Chauvin en mai 2020. Elle a été déboulonnée en septembre, dans un contexte de remise en cause des monuments confédérés, et son socle a été déplacé.

Une première boîte avait été exhumée récemment du piédestal, mais elle ne contenait que trois livres et une enveloppe en tissu avec une photographie, tous endommagés par l'eau, ainsi qu'une pièce de monnaie d'origine inconnue.


AL avec l'AFP

Tout
TF1 Info