JUSTICE - En février 2020, les trois hommes avait pris en chasse un jeune homme de 25 ans qui faisait son jogging avant de le tuer.

Le verdict est tombé. Après avoir été reconnus coupables du meurtre d'Ahmaud Arbery en novembre dernier, trois Américains ont été condamnés ce vendredi à la prison à vie. 

Le 23 février 2020, Ahmaud Arbery, un jeune homme noir de 25 ans, faisait un jogging quand il a été pris en chasse par les trois hommes à bord de leurs voitures. Après une altercation, Travis McMichael, 35 ans a ouvert le feu et tué le joggeur qui tentait de s'emparer de son fusil, un cas de légitime défense selon lui. 

Les accusés ont assuré avoir pris le joggeur pour un cambrioleur, et invoqué une loi de Géorgie, datant de la guerre de Sécession et abrogée après le drame, autorisant les simples citoyens à procéder à des arrestations. La police de l'État de Géorgie a arrêté les trois hommes après la diffusion de la vidéo du drame.

"Ni remords ni empathie"

Travis McMichael et son père Gregory McMichael, 66 ans, ont été condamnés à la perpétuité sans possibilité de libération anticipée. Leur voisin William Bryan, 52 ans, qui a participé à la poursuite en la filmant, pourra lui espérer une libération anticipée après 30 ans de réclusion. 

Ahmaud Arbery est sorti de chez lui "pour faire un jogging et il a fini par courir pour sauver sa vie", a affirmé le juge Timothy Walmsley en prononçant vendredi la sentence. Le jeune homme a été "pourchassé et tué parce que les individus dans cette salle ont fait eux-mêmes la loi", a-t-il expliqué. 

Ahmaud Arbery est sorti de chez lui pour faire un jogging et il a fini par courir pour sauver sa vie
Le juge Timothy Walmsley

La procureure Linda Dunikoski a estimé que les McMichael n'avaient montré "ni remords ni empathie" et révélé que Gregory McMichael avait transmis les images du meurtre aux médias "parce qu'il pensait que cela allait l'exonérer". Les avocats des trois hommes ont de leur côté plaidé un acte non intentionnel.

"Ils ne voulaient pas de lui dans leur quartier"

La dimension raciale de l'affaire, qui a alimenté les grandes manifestations antiracistes à l'été 2020, a aussi été sous-jacente pendant le procès. La famille d'Ahmaud Arbery, qui avait réclamé une "punition maximale" pour les trois hommes, a salué ces lourdes peines. La mère de la victime a déclaré au juge que les trois hommes avaient "pris (son) fils pour cible parce qu'ils ne voulaient pas de lui dans leur quartier". 

Les McMichael et leur voisin ont décidé de pourchasser Ahmaud Arbery "parce qu'il était noir et qu'il courait dans la rue", avait affirmé Linda Dunikoski. Ben Crump, célèbre avocat afro-américain, a rendu hommage "à tous les hommes noirs qui ont été lynchés dans l'histoire de l'Amérique et de la Géorgie et à qui justice n'a jamais été rendue". 

Et les trois hommes condamnés pour le meurtre d'Ahmaud Arbery n'en ont pas fini avec la justice : ils seront de nouveau jugés à partir du 7 février, cette fois-ci par un tribunal fédéral pour crime raciste.


E.Ro avec AFP

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