Une vidéo montre un policier blanc tenant par les bras un enfant noir en pleurs, en présence de deux autres agents, près de New York.
Des images choquantes, vues plus de cinq millions de fois sur les réseaux sociaux, qui ravivent les accusations de racisme au sein de la police américaine.

Un agent de police américain emmène sans ménagement dans son véhicule un enfant noir de 8 ans. Cette image a fait le tour du monde sur les réseaux sociaux. Le motif de cette arrestation musclée ? Le petit aurait volé un paquet de chips dans un magasin situé au nord de New-York. La vidéo a tellement choqué les internautes qu'elle a provoqués un flot de condamnations sur les réseaux sociaux. Conséquence, une procédure interne de la police a été initiée.

"En tant que mère, c'était une vidéo déchirante à regarder", a condamné mercredi la gouverneure démocrate de l'État de New York, Kathy Hochul, depuis la ville de Syracuse, où l'incident a eu lieu. En tout, la vidéo a été visionnée plus de 5 millions de fois sur l'un des comptes Twitter qui l'a relayée en début de semaine.

"Il vole un paquet de chips et vous le traitez comme un criminel"

"Qu'est-ce que vous faites ?", proteste l'homme qui prend la vidéo. "Devinez !", répond le policier qui tient par les bras l'enfant, pendant qu'un de ses collègues affirme qu'il s'est rendu coupable de vol. Un autre passant, visiblement choqué par la scène, se serait également exclamé : "Il vole un paquet de chips et vous le traitez comme un criminel (...) s'il a volé des chips, je rembourse !" Selon des médias, l'enfant serait âgé de huit ans et l'incident se serait produit durant le week-end.

Sur Twitter, l'avocat Ben Crump, spécialisé dans la défense de familles victimes de violences policières, a fermement dénoncé les agissements des policiers. "Plutôt que de lui parler ou de gérer l'incident différemment, les policiers ont choisi d'aggraver les choses et d'arrêter un jeune garçon manifestement terrifié", a-t-il affirmé. 

Une enquête a été ouverte

Dans une déclaration officielle, la police de Syracuse a assuré mardi que "le mineur soupçonné de vol n'a pas été menotté", mais "placé à l'arrière d'une unité de patrouille et ramené directement chez lui". Toujours selon la police de la ville, aucune charge n'aurait été retenue contre lui. L'incident est toutefois "en cours d'examen".

Sur les réseaux sociaux, la vidéo a ravivé les accusations récurrentes de racisme au sein de la police américaine. La gouverneure de New York a d'ailleurs estimé que le contenu de la vidéo était moins surprenante pour les Afro-Américains, car "ils ont été habitués à recevoir un traitement différent de la part de la police et d'autres, tout au long de leur vie"


Justine Briquet-Moreno

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