Guerre en Ukraine : qui est Viktor Bout, le "marchand de mort" au cœur des négociations entre les États-Unis et la Russie ?

C. D. A
Publié le 13 août 2022 à 19h15
JT Perso

Source : Sujet TF1 Info

Longtemps considéré comme le plus grand marchand d’armes au monde, Viktor Bout a écopé de 25 ans de prison aux Etats-Unis en 2012.
Il pourrait bientôt retrouver sa liberté et rentrer en Russie dans le cadre d’un échange de prisonniers.

"Seigneur de guerre" ou simple homme d'affaires qui louait des véhicules sans savoir ce qu'il transportait ? Viktor Bout, aussi surnommé "marchand de mort", pourrait peut-être bientôt retrouver sa liberté. Incarcéré aux États-Unis pour trafic d'armes en 2012, il est au cœur des négociations entre Moscou et Washington.

Il va peut-être faire l’objet d’un échange de prisonniers contre deux citoyens américains détenus en Russie : la basketteuse Brittney Griner, récemment condamnée à 9 ans de détention pour "trafic de drogues", et le soldat Paul Whelan, qui purge une peine de seize ans de prison dans un camp "à régime sévère" pour "espionnage".

"Nous avons fait une offre conséquente pour ramener [Brittney Griner], ainsi que Paul Whelan à la maison. Nous exhortons la Russie à accepter cette proposition", a déclaré Karine Jean-Pierre, la porte-parole de la Maison-Blanche, qui dénonce la "détention abusive" de la star du basket.

Un jeune officier hyperpolyglotte

Incarcéré aux Etats-Unis depuis 2012, Viktor Bout est l'un des plus grands trafiquants d'armes au monde.

Il est né en 1967 à Douchanbé, actuelle capitale du Tadjikistan, qui faisait à cette époque partie de l'URSS. Hyperpolyglotte, Bout maîtrise dix langues, ce qui lui permet de travailler comme interprète dans l'aviation russe à la sortie de ses études.

En 1991, quand l'URSS s'effondre et que son unité est dissoute, Bout se reconvertit dans le trafic d'armes. Il est alors âgé de 24 ans et profite des offres à bas prix des armes soviétiques. Il récupère de nombreux avions et hélicoptères, s'installe en Belgique et loue les engins au prix fort.

Des livraisons d'armes illégales

Si l'entreprise dépose rapidement le bilan en Belgique, il continue de développer sa flotte d'avions. Grâce à de multiples sociétés écran, il crée plusieurs compagnies aériennes dans des pays peu regardants, et livre illégalement des armes dans de nombreuses zones tendues dans les années 1990 : Liberia, Sierra Leone, Rwanda, République Démocratique du Congo, Afghanistan, Colombie, Philippines. Il est également fortement soupçonné d'avoir fourni des armes au Soudan durant la guerre civile du Darfour, violant l'embargo sous lequel se trouvait le pays.

Ses grandes capacités logistiques l'ont aussi amené à transporter des hommes et du matériel de l'ONU en Somalie en 1993, ou encore en 1994 au Rwanda.

En 2001, alors qu'il est sous le coup d'un mandat d'arrêt international et fait l'objet de sanctions de la part de l'ONU, Bout se réfugie à Moscou, où il échappe aux tentatives d’arrestation grâce à ses cinq passeports, ses différentes identités et de puissants appuis. En 2002, la Belgique dépose une plainte pour le blanchiment de 325 millions de dollars.

Lors du dépôt d’une demande de sanction au conseil de sécurité des Nations unies contre les trafiquants d’armes, la France le mentionne nommément, mais les États-Unis le font retirer. A la même période, en 2003, après l'invasion de l'Irak par les Etats-Unis, ses avions fournissent une aide logistique à l'armée américaine. Il en fera de même en Afghanistan. 

 Ce n’est qu’en avril 2005 que le département du Trésor américain gèle ses comptes aux États-Unis.

Arrêté en Thaïlande en 2008, Viktor Bout est extradé vers les États-Unis en 2010 pour être jugé pour trafic d'armes avec les Farc et complot envers les ressortissants américains - une extradition jugée illégale par la Russie. Il écope de 25 ans de prison et d'une amende de 15 millions de dollars, peine minimale pour les crimes qui lui sont imputés.

En 2005, Bout a même inspiré le personnage principal du film "Lord of War", incarné par Nicolas Cage en 2005.


C. D. A

Sur le
même thème

Articles

Tout
TF1 Info