Le corps de l'alpiniste américaine Hilaree Nelson retrouvé dans l'Himalaya

M.L (avec AFP)
Publié le 28 septembre 2022 à 9h51
JT Perso

Source : JT 20h Semaine

La skieuse-alpiniste de renom avait été portée disparue lundi, après avoir glissé en descendant à ski le mont Manalsu, au Népal.
Quelques minutes avant, elle avait atteint le sommet aux côtés de son compagnon.
Son corps a été "repéré" ce mercredi par une équipe de recherche, qui va le ramener au camp de base puis le transporter à Katmandou.

Le monde de l'alpinisme perd l'une de ses légendes vivantes. Le corps de l'alpiniste américaine Hilaree Nelson a été retrouvé mercredi dans l'Himalaya, deux jours après sa disparition sur les pentes du mont Manaslu au Népal, a annoncé l'organisateur de l'expédition. "L'équipe de recherche qui est partie ce (mercredi) matin en hélicoptère a repéré son corps et le ramène", a déclaré à l'AFP Jiban Ghimire de Shangri-La Nepal Trek, qui a organisé l'expédition. Il a précisé que le corps a été ramené au camp de base et sera transporté par avion à Katmandou, la capitale népalaise. 

Hilaree Nelson a glissé alors qu'elle descendait à ski la huitième plus haute montagne du monde, après avoir atteint le sommet de plus de 8000 m avec son compagnon Jim Morrison lundi. Celui-ci a dirigé les opérations de recherche et était parti mercredi matin à bord d'un hélicoptère pour la retrouver. Les hélicoptères n'ont pas pu voler lundi à cause des conditions atmosphériques et les secours sont rentrés bredouille mardi. 

"La skieuse-alpiniste la plus prolifique de sa génération"

Son corps a finalement été localisé sur le versant du sommet Larkya, rapporte le journal népalais The Himalayan Times. L'alpiniste est tombée d'environ 25 m dans une crevasse verticale, selon des témoins qui ont assisté à la scène, rapporte le quotidien.

De nombreuses personnes avaient partagé des messages de soutien sur les réseaux sociaux, espérant le retour sain et sauf d'Hilaree Nelson. La carrière de cette alpiniste de 49 ans, mère de deux enfants, s'étend sur deux décennies. Elle est décrite comme "la skieuse-alpiniste la plus prolifique de sa génération" par North Face. En 2012, elle fut la première femme à atteindre en 24 heures le sommet de l'Everest, la plus haute montagne du monde, et du mont voisin du Lhotse. Dans une publication sur Instagram la semaine dernière, l'alpiniste racontait que l'ascension avait été particulièrement ardue en raison de la "pluie incessante" et des conditions dangereuses.

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Il s'agit de la deuxième victime confirmée de la saison d'escalade d'automne au Népal. Le jour même de sa disparition, une avalanche s'est produite entre les camps 3 et 4 du Manaslu, tuant un alpiniste népalais et blessant une dizaine de personnes, selon le département de tourisme du gouvernement. Le Népal abrite huit des quatorze plus hauts sommets du monde et les alpinistes étrangers qui affluent pour gravir ses montagnes sont une source importante de revenus pour le pays.


M.L (avec AFP)

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