Le milliardaire Elon Musk s'offre le réseau social Twitter

Twitter : Elon Musk fait grimper le montant de son offre et rassure les investisseurs

M.L (avec AFP)
Publié le 26 mai 2022 à 8h33
JT Perso

Source : Sujet JT LCI

L'entrepreneur américain met désormais 33,5 milliards de dollars sur la table pour racheter le réseau social.
Il a abaissé ses emprunts de plus de 12 milliards de dollars, ce qui sécurise le marché financier.
Mais les tensions avec la direction de Twitter restent vives, notamment à cause des tergiversations d'Elon Musk.

Nouveau rebondissement dans le feuilleton rocambolesque du rachat de Twitter par Elon Musk, qui tient en haleine de nombreux internautes depuis plusieurs semaines : l'entrepreneur a revu son offre à la hausse pour le rachat du réseau social. Lui et ses partenaires promettent désormais une somme de 33,5 milliards de dollars. Ce qui a ravi les investisseurs, pourtant refroidis ces derniers jours par un rétropédalage du patron de Tesla. 

Après l'annonce, l'action du groupe à l'oiseau bleu s'est envolée dans les échanges postérieurs à la clôture de Wall Street : vers 23h GMT, le titre prenait plus de 5%. Elon Musk, qui avait initialement souscrit pour 25,5 milliards de dollars de crédits, a abaissé ces emprunts à 13 milliards, selon un document enregistré mercredi par l'autorité américaine des marchés (SEC). De quoi alléger considérablement sa charge financière.

Début mai, plusieurs actionnaires de Twitter s'étaient déjà engagés à apporter leurs titres à l'opération, des titres dont la valorisation réduisait d'autant l'enveloppe qu'Elon Musk devait mettre sur la table. Mercredi, le fondateur de SpaceX a annoncé avoir reçu de nouveaux engagements directs, qui lui ont permis de diminuer de 6,25 milliards supplémentaires le montant des prêts souscrits pour l'acquisition.

"La partie de poker à gros enjeux continue"

Il n'a pas précisé si ce montant provenait, pour tout ou partie, de son patrimoine personnel d'homme le plus riche du monde, ou si d'autres investisseurs l'avaient rejoint. Mais il a indiqué être en discussion avec plusieurs personnes, dont le co-fondateur et ancien directeur général Jack Dorsey, en vue de les rallier au projet et d'obtenir leur contribution, ce qui pourrait encore réduire la somme empruntée.

"Elon Musk change simplement la structure du financement. C'est une avancée, cela réduit en partie la pression du côté de la dette", a commenté l'expert Dan Ives, du cabinet Wedbush, sur Twitter. "La partie de poker à gros enjeux continue. Les chances que la transaction aboutisse sont à 50/50 désormais, au lieu de 40/60, à notre avis", a-t-il ajouté. Les 12,5 milliards de dollars de prêts qui n'auront finalement pas été nécessaires avaient inquiété une partie des analystes, car il s'agissait de crédits adossés à des titres Tesla. Ils créaient ainsi un lien avec le constructeur automobile, ce qui avait déplu au marché.

Depuis la révélation d'une prise de participation d'Elon Musk au capital de Twitter, début avril, le groupe vit au rythme des multiples rebondissements du dossier. Mardi, l'action était tombée à 35,40 dollars, soit 35% de moins que le prix officiellement proposé par le bouillant entrepreneur mi-avril et validé par le groupe. Le signe selon Wall Street des doutes des investisseurs sur les chances de succès de cette prise de contrôle.

Ces doutes ont été alimentés par le multimilliardaire lui-même, qui a soufflé le chaud et le froid la semaine dernière. Il avait notamment annoncé suspendre l'opération parce qu'il voulait s'assurer "que les spams et les faux comptes représent(aient) vraiment moins de 5% du nombre d'utilisateurs". Avant de réitérer son engagement à acquérir le réseau social. 

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Le patron de Twitter, Parag Agrawal, était monté au créneau pour détailler les mesures prises pour lutter contre les faux comptes et Elon Musk avait notamment répondu par un simple émoji en forme de crotte qui rit. Les tensions entre la direction de Twitter et le directeur général de Tesla se sont multipliées depuis début avril. Le conseil d'administration avait initialement tenté d'empêcher la transaction avant de s'incliner. Le vote des actionnaires sur l'offre d'Elon Musk devra faire l'objet d'une assemblée générale extraordinaire pour le groupe, à une date non connue pour l'instant.

Elon Musk, qui compte plus de 95 millions d'abonnés à son profil, dit vouloir faire de la plateforme un bastion de la liberté d'expression, suivant la vision de la droite américaine, qui se considère censurée par les réseaux sociaux. Il s'est notamment dit prêt à réintégrer l'ancien président Donald Trump, dont le compte avait été définitivement suspendu. 


M.L (avec AFP)

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