Une tempête a frappé le sud-est du Brésil ce week-end.
D'après un bilan encore provisoire, 36 personnes sont décédées.
À Sao Sebastiao, 600 millimètres de pluie sont tombés en 24 heures, soit deux fois plus que la moyenne mensuelle.

Un bilan déjà lourd. Une forte tempête, accompagnée de précipitations "record", a secoué le Brésil en ce week-end de Carnaval, et touché plusieurs localités côtières de l'État de Sao Paulo, au sud-est du pays. D'après le dernier bilan des autorités, 36 personnes sont décédées, un total qui pourrait encore s'alourdir. L'état d'urgence a été décrété dans cinq municipalités.

Ce lundi matin, 35 décès ont été enregistrés dans la ville de Sao Sebastiao, située à environ 200 kilomètres de Sao Paulo, a précisé le gouvernement local dans un communiqué. Plus au nord, dans la ville côtière d'Ubatuba, une petite fille est morte à la suite des fortes pluies. "Malheureusement, nous allons avoir de nombreux autres décès", a prévenu le chef de la Défense Civile de l'État de Sao Paulo, Henguel Pereira, cité par le quotidien brésilien Folha de S.Paulo.

"Il y a encore des gens sous terre"

Quelque 228 habitants ont également été déplacés et 338 autres évacués. Le nombre de personnes blessées et disparues n'a pas encore été précisé par les autorités, qui sont toujours à pied d'œuvre pour porter secours aux survivants. Le sauvetage d'un garçon de deux ans, couvert de boue, et d'une femme enceinte en train d'accoucher, ont été particulièrement soulignés par les autorités.

Les équipes "poursuivent dans la nuit (de dimanche) et tôt (demain) matin les activités de recherche et de sauvetage", a ajouté le gouvernement de Sao Paulo. Le président Lula se rendra lundi matin dans la zone touchée "pour visiter la région et soutenir les efforts pour faire face à cette tragédie", a-t-il déclaré sur Twitter.

La municipalité de Sao Sebastiao a été l'une des plus touchées par la tempête. En 24 heures, 600 millimètres de pluie ont été enregistrés, soit deux fois plus que la moyenne mensuelle, a indiqué la mairie de la ville. Une cinquantaine de maisons ont été emportées par les eaux. "Il y a encore des gens sous terre", a souligné le maire. Les volumes de précipitations ont été "exceptionnels et ont battu des records", a-t-il précisé, décrivant une situation "extrêmement critique". L'Institut national de météorologie a maintenu l'alerte pour fortes pluies dans la région jusqu'à ce lundi matin.

Des images de la région témoignent de l'ampleur des dégâts. Des quartiers se sont retrouvés sous l'eau, des décombres d'habitations ont été emportés par les glissements de terrain et des routes se sont effondrées (voir vidéo en tête de cet article). Dans un autre message diffusé sur les réseaux sociaux, le président brésilien a promis de "réunir tous les niveaux de gouvernement" pour "s'occuper des blessés, rechercher les disparus, rétablir les routes, les connexions électriques et les réseaux de communication".


I.N avec AFP

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