VIDÉO - Neige abondante, froid extrême, tornades… Une tempête hivernale majeure frappe les États-Unis

La rédaction de LCI avec AFP
Publié le 17 janvier 2022 à 10h02
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Source : TF1 Info

MÉTÉO - Des millions d'Américains se sont mis à l'abri, alors qu'une "tempête hivernale majeure" s'abat sur l'est des États-Unis depuis dimanche 16 janvier. L'épisode neigeux, qui s'accompagne de glace et de vents, a provoqué des coupures de courant, cloué les avions au sol et paralysé les routes.

Ils sont 80 millions à être rentrés se mettre au chaud. Une tempête hivernale "majeure" frappe l'Est des États-Unis avec son lot de neige et de glace, provoquant des coupures de courant, ainsi que des perturbations dans les transports routiers et aériens. Le National Weather Service (NWS) a averti que jusqu'à 30 centimètres de neige sont attendus, entre dimanche 16 et lundi 17 janvier, et pourraient recouvrir une zone qui va du Tennessee et de la Géorgie, dans le Sud-Est, au Vermont et à l'État de New York, dans le Nord-Est, accompagnés de pluies verglaçantes et de vents forts, pouvant atteindre la force d'un ouragan. 

"L'air arctique déjà en place dans le centre et l'Est des États-Unis va se combiner avec ce système dynamique pour créer une épaisse couche de plus de 30 centimètres de neige", a indiqué le NWS, qui prévoit le long de la chaîne de montagnes des Appalaches des chutes de neige de 2,5 cm par heure lundi et des conditions glaciales mardi. Plusieurs États ont rapporté des perturbations sur les axes de circulation dans la soirée. Par ailleurs, quelque 3000 vols intérieurs ou internationaux étaient annulés dimanche, en milieu d'après-midi, selon le site FlightAware, et environ 4200 étaient retardés.

235.000 foyers privés d'électricité

Plus habituée à un temps clément même à cette période de l'année, la Floride a été indirectement touchée lorsque plusieurs tornades accompagnées de neige, provoquées par cette tempête hivernale ont fait des dégâts matériels et provoqué des inondations côtières dimanche, selon le Weather Channel. De la Caroline du Nord et du Sud en remontant les Appalaches, glace et rafales de vent compliquent la situation. Les coupures d'électricité ont concerné jusqu'à 235.000 personnes environ dans le Sud-Est, dont plus de 150.000 dans les Carolines, selon le site PowerOutage.us, mais le courant a semblé être rétabli dans plusieurs régions dans la soirée, faisant retomber le chiffre de personnes privées d'électricité à moins de 145.000. 

En Géorgie, un autre État parmi les plus affectés, le gouverneur Brian Kemp avait déclaré dès vendredi l'état d'urgence, et des chasse-neige étaient à l'œuvre pour dégager les routes. Atlanta, ville au climat doux, a vu tomber de la neige pour la première fois en quatre ans. La Virginie, où le trafic a été arrêté sur une grande autoroute du Sud de l'État, et la Caroline du Nord ont également déclaré l'état d'urgence. 

Plus de 30 centimètres de neige sont tombés sur ce dernier État, selon le gouverneur Roy Cooper, qui a fait savoir sur Twitter qu'un "important givrage causait des problèmes dans le centre de l'État", tout en appelant la population à rester à l'abri et à éviter les déplacements. Dans ce même État, des étudiants ont connu une grosse frayeur avec l'effondrement du toit d'une résidence universitaire, selon la chaîne locale ABC, un incident qui n'a pas fait de blessé. "C'était très effrayant", a raconté Melody Ferguson, étudiante au Brevard College. "J'en tremble encore". La tempête devrait toucher l'Est du Canada mardi.


La rédaction de LCI avec AFP

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