Guerre en Ukraine : la France va livrer des drones kamikazes à Kiev

par T.G.
Publié le 1 mars 2024 à 17h54

Source : TF1 Info

Le ministère français des Armées va commander 2000 drones kamikazes dans les prochaines semaines.
Les 100 premières pièces sont destinées à être livrées à l'Ukraine d'ici cet été.
La France accuse un retard dans le développement de drones, a reconnu le gouvernement.

Paris muscle son soutien envers Kiev. Le ministère des Armées va commander 2000 drones kamikazes dans les prochaines semaines, a annoncé Sébastien Lecornu. Les 100 premiers partiront directement en Ukraine d'ici cet été, a précisé le ministre, bien décidé à rattraper le retard de la France concernant ces armes devenues incontournables sur le front.

Actuellement confronté à une pénurie d'obus, Kiev a en effet recours à grande échelle aux drones chargés d'explosifs, notamment aux petits drones issus du marché civil bricolés pour emporter une charge explosive. "Les drones kamikazes sont absolument fondamentaux dans la conduite des opérations" et vont pouvoir constituer un "complément du canon Caesar en matière d'artillerie", a estimé Sébastien Lecornu.

Des drones particulièrement résistants au brouillage

Pour Sébastien Lecornu, ces premiers investissements dans ces munitions télé-opérées (MTO) "participent à un effort de rattrapage important pour nos armées" alors que la France accuse un retard dans le développement de drones. L'an passé, voyant l'utilisation massive en Ukraine de ces MTO, déjà utilisés lors du conflit au Haut-Karabakh, Paris avait passé en urgence une commande de près d'une centaine de munitions télé-opérées américaines Switchblade. Paris entend par ailleurs profiter du retour d'expérience que fournira l'utilisation de ces drones en Ukraine pour améliorer les technologies de protection contre la guerre électronique et le brouillage GPS massivement utilisé par les forces russes.

La commande que s'apprête à passer le ministère s'inscrit dans le cadre du projet baptisé Colibri. Lancé il y a près d'un an, celui-ci vise à développer une MTO capable d'opérer dans un rayon de cinq kilomètres pour un coût unitaire inférieur à 20.000 euros. Pour atteindre cet objectif, le gouvernement a sollicité deux consortiums rassemblant un droniste et un spécialiste de pyrotechnie, d'un côté Delair et Nexter, de l'autre le droniste Novadem et MBDA. 

Les 100 premiers drones destinés à Kiev pour l'été vont être commandés auprès de Delair et Nexter. La répartition entre l'armée française et les besoins ukrainiens des 1.900 restants n'a pas été précisée. Tous devront être livrés en 2024-2025. Le drone UX-11 de Delair pèse 1,4 kg et peut voler pendant 1H20 jusqu'à 25 kilomètres en emportant une charge de quelques centaines de grammes. Delair a déjà fourni à Kiev depuis l'été 100 drones UX-11 de reconnaissance ainsi que 50 drones DT-26, plus massifs, et s'apprête à lui en livrer 150 supplémentaires.

Pourquoi les Ukrainiens ont-ils sélectionné ces drones ? Notamment car ils ont la particularité de bien résister au brouillage. "Nos systèmes bénéficient aussi du retour d'expérience des Ukrainiens", qui ont permis une quinzaine d'améliorations du drone entre septembre et novembre", a détaillé jeudi le président de Delair Bastien Mancini. Selon ce dernier, l'entreprise produit actuellement une cinquantaine de drones par mois et est passée en un an d'une production de quatre à douze "gros drones" DT-26 et DT-46 par mois.


T.G.

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