Ce dimanche, le remorquage du cargo en feu au large des Pays-Bas a débuté alors que l'incendie à bord a "considérablement" réduit d'intensité.
Dans ce navire, battant pavillon panaméen, se trouve plusieurs milliers de voitures.
Un premier remorquage prévu samedi a dû être annulé à cause de conditions atmosphériques défavorables.

Il a enfin commencé. Le remorquage du cargo en feu au large des Pays-Bas, avec des milliers de voitures à bord, a débuté ce dimanche, un jour plus tard qu'espéré en raison du vent, ont annoncé les autorités, précisant que l'incendie à bord avait "considérablement" réduit d'intensité. 

Le déplacement du Fremantle Highway "a commencé en début d'après-midi", près de cinq jours après le début du brasier, a annoncé l'Institut national néerlandais pour la gestion des eaux (Rijkswaterstaat), dans un communiqué. Il a précisé qu'il "y avait considérablement moins de fumée cet après-midi" sur le cargo battant pavillon panaméen qui transporte, selon la compagnie de transport K Line qui affrétait le navire, 3783 voitures neuves, dont 498 véhicules électriques. 

Un premier remorquage reporté

Le cargo doit être déplacé vers un nouvel emplacement temporaire qui se situe à 16 km au nord des îles de Schiermonnikoog et d'Ameland, à quelques dizaines de kilomètres à l'est de sa dernière position officielle, à 18 km au nord de Terschelling. Ces îles néerlandaises sont à cheval entre la mer des Wadden, patrimoine mondial de l'Unesco avec une diversité de plus de 10.000 espèces aquatiques et terrestres, et la mer du Nord. 

Un bateau d'intervention pétrolière se trouve à proximité, selon les autorités qui espèrent à terme remorquer le cargo vers un port afin d'éviter une catastrophe écologique. Il est "remorqué lentement et de manière contrôlée (environ 3 nœuds, 5,5 km par heure) par 2 remorqueurs", a précisé le Rijkswaterstaat. La durée du remorquage dépend "des conditions météorologiques, du développement de la fumée, du courant et de la marée". L'opération avait auparavant été estimée à environ 14 heures.

Le remorquage prévu samedi a été reporté en raison d'un vent de sud-ouest qui "aspirait" la fumée au-dessus du remorqueur, posant un risque pour la santé de l'équipage. 

Le cargo de 18.500 tonnes était parti du port allemand de Bremerhaven pour rejoindre Port-Saïd en Égypte avant de reprendre la route pour Singapour, sa destination finale. La cause de l'incendie, dans la nuit à mercredi, est inconnue, mais une des voitures électriques à bord pourrait en être à l'origine.

Un des 23 membres d'équipage évacués est décédé, plusieurs ont été blessés. Les opérations destinées à éteindre l'incendie ont été suspendues jeudi afin d'éviter que le navire ne soit déstabilisé par la quantité d'eau entrant.


AL avec l'AFP

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