Wayne Lotter, un célèbre défenseur des éléphants, assassiné en Tanzanie

La rédaction de LCI
Publié le 19 août 2017 à 9h20
Wayne Lotter, un célèbre défenseur des éléphants, assassiné en Tanzanie

Source : AFP

DÉCÈS - Wayne Lotter, qui s'était grandement consacré à la lutte contre le braconnage des éléphants en Tanzanie, a été tué par balles par des inconnus à Dar es Salaam. Sa fondation, ainsi que la célèbre primatologue Jane Goodall, lui rendent hommage.

Il avait voué sa vie à la défense de la faune sauvage africaine. Wayne Lotter, co-fondateur de la branche tanzanienne de la fondation de protection de la nature PAMS (Protected Area Management Solutions), a été tué par balles dans la nuit de mercredi à jeudi à Masaki, un quartier huppé de Dar es Salaam, la capitale économique de la Tanzanie. Les auteurs, comme leurs motivations, sont encore inconnues. Une enquête a été ouverte.

"Wayne avait consacré sa vie à la faune sauvage africaine, travaillant d'abord, alors qu'il était encore jeune homme, comme ranger dans son Afrique du Sud natale, puis en étant à l'avant-garde de la lutte contre le braconnage en Tanzanie", écrit la fondation dans son communiqué. À l’annonce de cette nouvelle, la célèbre primatologue Jane Goodall a réagi en qualifiant Wayne Lotter de "héros". "Si ce lâche attentat était une tentative de mettre fin au travail de la fondation PAMS, ce sera un échec", a-t-elle déclaré.

La Tanzanie, l'un des pays les plus touchés par le braconnage

La Tanzanie est l'un des pays qui comptent le plus d'éléphants sur le continent africain. Il est aussi l'un des plus touchés par le braconnage. Selon un recensement récent, leur population y a chuté de 60% entre 2009 et 2014. Une "réduction considérable" du braconnage a cependant été notée par la fondation PAMS, qui salue les efforts d'une unité tanzanienne d'élite spécialisée dans les crimes "graves" nationaux et internationaux (NTSCIU), dont le braconnage.

Ces dernières années, près de 900 braconniers ont été arrêtés grâce à cette unité, financée en partie par la fondation PAMS. La Chinoise Yang Fenlan, surnommée la "reine de l'ivoire", fait partie des individus interpellés. Elle est actuellement jugée pour le trafic illégal de 706 défenses d'éléphants entre 2000 et 2014. En mars, le plus célèbre trafiquant d'ivoire tanzanien, Boniface Matthew Maliango, surnommé "le Diable", avait été condamné à 12 ans de prison après son arrestation.


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