Accusé de viols, le footballeur Benjamin Mendy libéré sous caution

La rédaction de LCI
Publié le 7 janvier 2022 à 16h19
Benjamin Mendy à son arrivée à Clairefontaine, en novembre 2019.

Benjamin Mendy à son arrivée à Clairefontaine, en novembre 2019.

Source : FRANCK FIFE / AFP

JUSTICE - Le footballeur français Benjamin Mendy a été libéré sous caution, annonce ce vendredi le tribunal britannique de Crown Court de Chester. Le défenseur est accusé de 7 viols et d'une agression sexuelle. Son procès doit avoir lieu le 27 janvier.

En détention provisoire depuis fin août, le footballeur français Benjamin Mendy a retrouvé sa liberté. Le défenseur international français de Manchester City a été libéré sous caution, a annoncé ce vendredi la Crown Court de Chester (nord-ouest de l'Angleterre).

Le 22 décembre, le tribunal avait annoncé que le footballeur de 27 ans avait été inculpé d'un viol supplémentaire sur une nouvelle plaignante, pour des faits qui auraient eu lieu en juillet de cette année. Il est désormais visé par sept chefs d'accusation de viol sur quatre femmes et un chef d'accusation d'agression sexuelle sur une cinquième, pour des faits qui s'étendraient entre octobre 2020 et août 2021.

La perpétuité, peine maximale encourue

L'affaire avait démarré fin août quand le club de Manchester City avait annoncé la suspension du joueur sans autre explication. La justice anglaise avait ensuite rapidement annoncé que le champion du monde de 2018 avait été placé en détention provisoire après avoir été accusé de quatre viols - dont un commis quelques jours plus tôt, alors qu'il était en liberté conditionnelle - et une agression sexuelle, par trois femmes dont une mineure. Ces premiers faits se seraient déroulés à son domicile de Prestbury, dans le Cheshire. La justice britannique n'a pas donné plus de précisions sur les trois autres viols qu'il est accusé d'avoir commis.

Benjamin Mendy a comparu le 22 décembre pendant 40 minutes devant le tribunal de la Crown Court de Chester avant d'être placé en détention provisoire dans une prison de Liverpool en attendant son procès, repoussé à l'été (27 juin ou 1er août). Il était initialement programmé le 24 janvier. Une audience préliminaire est cependant maintenue à cette date. 

La peine maximale qu'il encoure, s'il plaide non coupable, est la perpétuité. Et même s'il évite une telle sentence, une condamnation pourrait lui valoir plusieurs années derrière les barreaux et une fin de carrière immédiate.

L'un des défenseurs les plus chers de l'histoire

Ces chefs d'accusation portent un nouveau coup à la carrière du joueur, freinée depuis quatre ans, d'abord par des blessures et maintenant par cette procédure judiciaire. À son arrivée à City, où il lui reste un an et demi de contrat, il était pourtant l'un des grands espoirs français et mondiaux au poste d'arrière gauche.

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Formé au Havre, révélé à Marseille et passé une saison par Monaco, il était devenu le défenseur le plus cher de l'histoire en 2017 quand les Citizens n'avaient pas hésité à débourser 52 millions de livres (environ 60 millions d'euros) pour s'attacher ses services.


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