Coronavirus : la pandémie qui bouleverse la planète

Les huiles essentielles n'ont aucun effet contre le Covid-19, préviennent les autorités sanitaires

La rédaction de LCI
Publié le 28 avril 2020 à 9h11, mis à jour le 28 avril 2020 à 9h17
Les huiles essentielles n'ont aucun effet contre le Covid-19, préviennent les autorités sanitaires

Source : Thinkstock

PRÉVENTION - Dans une note mardi, l'agence sanitaire Anse prévient des effets indésirables de l'usage d'huiles essentielles. Elle rappelle que ces produits, souvent mal utilisés, ne permettent pas de lutter contre le coronavirus.

Ils sont censés assainir ou purifier l'air chez vous. De plus en plus présents dans les foyers, les sprays et diffuseurs d'huiles essentielles peuvent être aussi une source de pollution de l'air intérieur. Dans un avis publié ce mardi 28 avril, qui fait suite à un précédent publié en 2017 sur les purificateurs d'air, qui n'avaient pas démontré leur efficacité et pouvaient même émettre des composés "néfastes" pour la santé, l'agence sanitaire Anses appelle à la "vigilance" face à des produits susceptibles de provoquer des effets indésirables. Notamment lorsqu'ils sont utilisés pour lutter contre le coronavirus. 

Ainsi, entre 2011 et début 2019, plus de 1400 cas d'exposition symptomatiques à ces produits ont été rapportés aux centres anti-poisons. La plupart étaient liées à des expositions accidentelles (en particulier, l'ingestion par des enfants), mais cette enquête de toxico-vigilance relève malgré tout des cas d'"effets indésirables en conditions normales d'utilisation, notamment des symptômes irritatifs des yeux, de la gorge et du nez, et des effets respiratoires", explique l'Anses dans une note.

Ces irritations peuvent être liées aux phénols ou aux cétones présents dans les huiles, irritantes pour les voies respiratoires et "inadaptées" à leur diffusion par un spray ou un diffuseur, explique l'Anses, bien que toutefois les symptômes "sont en grande majorité de faible gravité et régressent rapidement après arrêt de l'exposition". Elle souligne que ces produits "émettent des composés organiques volatils (COV) qui peuvent constituer une source de pollution de l'air intérieur" et s'ajouter aux COV issus du mobilier ou des produits d'entretien. Même d'origine naturelle, ils peuvent avoir des propriétés irritantes.

"Pas un moyen de lutte contre le coronavirus"

L'insuffisance de données scientifiques dans ce domaine ne permet pas de tirer de conclusions définitives sur les risques pour la population générale, ou pour certains groupes comme les asthmatiques, mais les "signaux" appellent toutefois "à la vigilance", insiste l'Anses, qui appelle à de nouvelles études. En attendant, l'agence appelle à tenir ces produits hors de portée des enfants, à mieux informer les consommateurs sur les précautions d'utilisation et à bien ventiler les espaces clos.

L'instant pratique : on vous dit tout sur les huiles essentiellesSource : Sujet JT LCI
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Dans tous les cas, ces huiles essentielles "ne constituent pas un moyen de lutte contre le coronavirus", rappelle l'agence sanitaire dans un communiqué, relevant plusieurs utilisations "à risque" (auto-médication par utilisation d'huiles essentielles par voie orale, utilisation inappropriée pour désinfecter un masque chirurgical...). Elle recommande ainsi aux personnes souffrant d'affections respiratoires ainsi qu'aux femmes enceintes ou allaitantes, de ne pas les utiliser du tout.


La rédaction de LCI

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