Covid-19 : la vie avec le virus

Covid long : les anticorps développés contre la maladie à l'origine d'inflammations dans le cerveau ?

Idèr Nabili
Publié le 6 juillet 2022 à 11h54
JT Perso

Source : Les MATINS LCI

D'après des chercheurs américains, la réponse immunitaire au Covid-19 pourrait être à l'origine de dégâts sur les parois des vaisseaux sanguins du cerveau.
Cette découverte pourrait expliquer les symptômes ressentis lors du Covid long.

Voilà plus de deux ans et demi que le monde a découvert le virus du Covid-19, et pourtant, les mystères demeurent encore nombreux. Parmi eux, les raisons du Covid long, qui touche de multiples personnes guéries, mais souffrant toujours de symptômes liés à la maladie. Pour en savoir plus, des chercheurs américains ont analysé les cerveaux de neuf personnes décédées rapidement après avoir contracté le virus, au cours de la première vague, entre mars et mai 2020.

Si aucune trace du Covid-19 n'a été détecté dans les cerveaux, des anticorps y ont été repérés. Ces derniers seraient notamment à l'origine de dégâts sur les parois des vaisseaux sanguins, qui provoquent des inflammations. Cette découverte pourrait expliquer certains des effets durables de la maladie, comme des migraines, une fatigue chronique, la perte du goût et de l'odorat, des problèmes de sommeil ou encore un état de fatigue intellectuelle, estiment les scientifiques des Instituts américains pour la santé, dont les travaux ont été publiés dans la revue Brain.

Les anticorps cibleraient la structure protectrice des vaisseaux sanguins du cerveau

"Les patients développent souvent des complications neurologiques avec le Covid-19, mais le processus physiopathologique associé n'est pas bien compris", explique Avindra Nath, le premier auteur de l'étude, selon des propos rapportés par l'AFP. "Nous avions déjà montré les dégâts touchant des vaisseaux sanguins sur les cerveaux de patients lors d'autopsies, mais nous ne comprenions pas ce qui provoquait cela. Je pense qu'avec cet article, nous avons de nouveaux éléments sur ce processus."

Les cerveaux des neufs patients, âgés de 24 à 73 ans, ont été comparés à dix autres d'un groupe de contrôle. Les chercheurs y ont observé les inflammations neuronales et la réponse immunitaire. Selon ce qu'ont découvert les scientifiques, les anticorps produits en réponse au Covid-19 ont ciblé, par erreur, les cellules qui composent la barrière hémato-encéphalique, une structure qui entoure les vaisseaux sanguins du cerveau et essaie de bloquer les substances étrangères.

Vers un traitement pour limiter la production d'anticorps ?

La dégradation ainsi provoquée peut à son tour entraîner des fuites de protéines, des saignements et des caillots sanguins, ce qui augmente le risque d'accident vasculaire cérébral (AVC). Une fuite peut également déclencher une réponse immunitaire afin de réparer les cellules endommagées, ce qui provoque une inflammation. Le fonctionnement biologique de ces parties touchées du cerveau s'en retrouve ainsi déréglé.

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"Il est tout à fait possible que la même réponse immunitaire touche les patients atteints de Covid long, ce qui provoque des blessures cérébrales", assure Avindra Nath. "Ces résultats ont donc des implications thérapeutiques très importantes." Un traitement contre ces formes de Covid long pourrait, par exemple, limiter la production des anticorps à l'origine des dégâts cérébraux.


Idèr Nabili

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