La France face à une 3e vague d'ampleur

Covid-19 : un ex-malade sur trois souffre de troubles psychologiques ou neurologiques

La rédaction de LCI
Publié le 7 avril 2021 à 10h37
Image d'illustration

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Source : damircudic

BILAN MENTAL - En analysant les dossiers de près de 240.000 patients infectés par le coronavirus, les auteurs d'une étude relèvent que 34% ont eu un diagnostic de maladie neurologique ou psychiatrique dans les six mois suivants.

Si les difficultés psychologiques des patients infectés, voire hospitalisés en raison du Covid-19 sont connues depuis le début de la pandémie, la proportion de concernés s'affine au fil des études. Selon la plus importante parue à ce jour sur le bilan mental d'anciens malades, un sur trois (34%) a eu un diagnostic de troubles neurologiques ou psychiatriques dans les six mois suivant l'infection. 

Pour 13% de ces personnes, il s'agissait d'un premier diagnostic neurologique ou psychiatrique, révèlent les 236.379 dossiers de santé électroniques analysés par les auteurs de l'étude parue mercredi dans le journal spécialisé The Lancet Psychiatry.

Anxiété et troubles de l'humeur fréquemment diagnostiqués

Dans le détail, l'anxiété (17%) et les troubles de l'humeur (14%) étaient les diagnostics les plus fréquents. L'incidence des atteintes neurologiques telles que les hémorragies cérébrales (0,6%), les accidents vasculaires cérébraux (2,1%) et la démence (0,7%) était globalement plus faible, mais le risque était généralement plus élevé parmi les patients qui avaient été gravement malades.

Si le risque au niveau individuel de la plupart de ces troubles neurologiques et psychiatriques est faible, l'effet peut être "considérable" pour les systèmes de santé en raison de l'ampleur de la pandémie, relève le professeur Paul Harrison (Université d'Oxford, Royaume-Uni), auteur principal de l'étude. D'autant que beaucoup de ces troubles sont "chroniques", argue-t-il, plaidant pour doter les systèmes de santé de ressources "pour faire face aux besoins"

Risque accru pour les patients touchés par une forme sévère

Le risque de développer des troubles à long terme est accru chez les patients hospitalisés pour Covid-19 sévère. Ainsi, 46% des patients admis en réanimation ont eu un diagnostic de troubles neurologiques ou psychiatriques six mois après l'infection. Près de 7% des patients qui avaient été en réanimation ont fait un AVC ultérieur, 2,7% une hémorragie cérébrale et près de 2% ont développé une démence, contre respectivement 1,3%, 0,3% et 0,4% de ceux non hospitalisés.

"Malheureusement, bon nombre des troubles identifiés dans cette étude ont tendance à être chroniques ou récurrents, nous pouvons donc anticiper que l'impact du Covid-19 pourrait perdurer pendant de nombreuses années", écrit le Dr Jonathan Rogers de l'Université de Londres (UCL) dans un commentaire publié dans le journal. Mais, nuancent toutefois les auteurs, les personnes étudiées ont probablement été plus gravement touchées que dans la population générale, et nombreuses sont celles qui ne vont pas consulter pour des symptômes légers ou inexistants. 

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À noter que les chercheurs ont également examiné les données de plus de 100.000 patients ayant eu un diagnostic de grippe et celles de plus de 236.000 patients avec un diagnostic d'infections respiratoires. Le risque de diagnostics neurologiques ou psychiatriques était dans l'ensemble de 44% plus élevé après le Covid qu'après la grippe, et de 16% plus élevé qu'après une infection des voies respiratoires.


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