Obésité : et si le ver était l'avenir de l'homme ?

La rédaction de LCI
Publié le 13 février 2017 à 23h39
Obésité : et si le ver était l'avenir de l'homme ?

Source : West Coast Surfer / Moo/REX/SIPA

L'essentiel

RECHERCHE - Des chercheurs australiens et danois ont annoncé ce lundi avoir découvert chez un ver un gène responsable de la sensation de satiété. Une découverte qui ouvre la voie à la mise au point d'une molécule pouvant aider à contrôler le surpoids.

Il s'agit d'une découverte très prometteuse. Ce lundi, des chercheurs australiens et danois ont annoncé avoir trouvé chez un ver un gène responsable de la sensation de satiété. Ce gène baptisé "ETS-5" contrôle les signaux du cerveau aux intestins et 

déclenche la sensation de satiété ainsi que le besoin de dormir ou de faire de l'exercice après avoir mangé, expliquent ces scientifiques dont la recherche est publiée lundi dans les Comptes-rendus de l'Académie américaine des sciences (PNAS). Et, bonne nouvelle, un gène similaire existe chez les humains.

Cette découverte ouvre désormais la voie à la mise au point d'une molécule capable d'aider à contrôler le surpoids en réduisant l'appétit et en activant le désir de faire davantage d'exercice physique, souligne Roger Pocock, professeur adjoint à l'Université Monash en Australie. 

Quand les intestins ont emmagasiné suffisamment de graisse, le cerveau reçoit alors un message indiquant au ver d'arrêter de bouger, déclenchant une phase de somnolence, ou au contraire de continuer à se mouvoir s'il n'est pas rassasié, explique ce même chercheur.

Un ver très prisé des chercheurs

Ce Caenorhabditis elegans, un petit ver rond et transparent d'environ un millimètre, est très prisé des chercheurs pour la simplicité de son cerveau. Il partage jusqu'à 80% de gènes avec les humains et environ la moitié de ceux connus sont impliqués dans des maladies humaines, précise le professeur Pocock. "Dans la mesure où ces vers partagent un si grand nombre de gènes avec les humains, ils constituent un très bon modèle de recherche", explique le chercheur.

 Il s'agit de la première découverte d'un gène régulateur du métabolisme, ouvrant la voie à un médicament capable d'agir sur le contrôle de l'intestin par le cerveau et le sentiment de satiété, selon ce dernier.

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