Variole du singe : la crainte d'une nouvelle épidémie

Variole du singe : malgré de "profondes inquiétudes", l'OMS estime que la maladie n'est pas une urgence sanitaire mondiale

La rédaction de TF1info
Publié le 26 juin 2022 à 8h48
JT Perso

Source : JT 20h WE

L'Organisation mondiale de la santé se réunissait ce week-end pour déterminer si elle devait déclencher son plus haut niveau d'alerte face à l'épidémie de variole du singe.
La maladie n'est finalement pas considérée comme une urgence de santé publique de portée internationale, mais "le comité d'urgence a partagé de profondes inquiétudes".

Le chef de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a estimé samedi que la flambée mondiale de variole du singe était une menace sanitaire dont l'évolution était très inquiétante, sans atteindre pour le moment le stade d'une urgence sanitaire mondiale. Le directeur général de cette agence de l'ONU, Tedros Adhanom Ghebreyesus, avait convoqué une réunion d'experts sur la question jeudi pour savoir si l'OMS devait déclencher son plus haut niveau d'alerte face à l'épidémie, qui touche essentiellement l'Europe de l'Ouest.

Une hausse des cas de variole du singe a été détectée depuis début mai, loin des pays d'Afrique centrale et de l'Ouest où la maladie est depuis longtemps endémique. Plus de 3200 cas confirmés et un décès ont été signalés à l'OMS par une cinquantaine de pays où la maladie n'est pas endémique cette année. "En outre, depuis début 2022, près de 1500 cas suspects et environ 70 décès ont été signalés en Afrique centrale, principalement en République démocratique du Congo, en République centrafricaine et au Cameroun", avait indiqué jeudi le patron de l'OMS.

Pas de nouvelle urgence de santé publique depuis le Covid-19

"Le comité d'urgence a partagé de profondes inquiétudes concernant l'échelle et la rapidité de propagation de l'épidémie actuelle", notant beaucoup d'inconnues sur le phénomène, a déclaré Tedros Adhanom Ghebreyesus dans un communiqué diffusé après avoir examiné le rapport des experts, qui représente leur position de consensus. "Dans l'ensemble, dans le rapport, ils m'ont suggéré que pour le moment, l'événement ne constitue pas une urgence de santé publique de portée internationale (USPPI), qui est le niveau d'alerte le plus élevé de l'OMS, mais ils ont convenu que la convocation du comité lui-même reflète les inquiétudes grandissantes concernant la diffusion internationale de la variole du singe."

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La dernière urgence de santé publique de portée internationale avait été déclarée en 2020, à cause de la pandémie de Covid-19. Connue chez l'être humain depuis 1970, la variole du singe est une maladie considérée comme rare. Elle se traduit d'abord par une forte fièvre et évolue rapidement en éruption cutanée, avec la formation de croûtes. 

Le plus souvent bénigne, elle guérit généralement spontanément après deux à trois semaines. Elle est en général due à un virus transmis à l'être humain par des animaux infectés. Mais dans la flambée actuelle, la transmission interhumaine figure au premier plan.


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