Khosta-2 : un nouveau coronavirus, résistant aux vaccins, découvert chez les chauves-souris

La rédaction de TF1info
Publié le 25 septembre 2022 à 17h10
JT Perso

Source : Sujet TF1 Info

Des scientifiques ont découvert un virus de la même famille que le Covid-19, chez les chauves-souris.
D'après eux, le "Khosta-2" est capable de contaminer les humains et d'échapper à la protection immunitaire conférée par les vaccins.

Le Covid-19 va-t-il avoir un cousin pas si lointain ? D'après une étude publiée cette semaine, des scientifiques ont découvert un virus de la même famille que le Sars-Cov-2, le virus provoquant le Covid, chez des chauves-souris en Russie. Selon eux, ce coronavirus, appelé Khosta-2, y circulait dès 2020. Jusqu'ici, rien d'anormal, ces espèces d'animaux contenant de nombreux virus découverts au fil du temps.

En revanche, les dernières recherches semblent plus inquiétantes. D'après les experts, non seulement ce coronavirus est capable de se répliquer chez les humains, mais il pourrait aussi contourner la protection immunitaire apportée par les actuels vaccins contre le Covid-19. Pour parvenir à cette conclusion, les auteurs de l'étude ont vérifié si le sérum des patients vaccinés contre le Covid-19 neutralisait le Khosta-2. Le résultat a été négatif.

Un risque en cas de mutation du virus ?

"Il est préoccupant de voir qu'il existe des virus circulant dans la nature qui peuvent se lier aux récepteurs humains et ne sont pas neutralisés par les réponses vaccinales actuelles", admet Michael Letko, professeur à l'Université de l'État de Washington, dans des propos rapportés par le Time. L'auteur principal de l'étude rassure toutefois : le Khosta-2 ne semble pas pouvoir provoquer de formes graves chez l'homme.

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Cependant, la sévérité d'une maladie provoquée par un virus peut évoluer avec le temps, comme avec le Covid-19, en mutant. "Lorsque des coronavirus apparentés pénètrent dans le même animal et dans les mêmes cellules, ils peuvent alors se recombiner et produire un nouveau virus", avertit Michael Letko.

"L'inquiétude est que le Sras-Cov-2 pourrait se propager aux animaux infectés par le Khosta-2, se recombiner, puis infecter les cellules humaines. Ils pourraient être résistants à l'immunité vaccinale et avoir des facteurs plus virulents", poursuit-il, ne sachant pas évaluer la probabilité que ce "scénario noir" se produise.


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