ENFANT – Encore un bénéfice pour le lait maternel. Les bébés allaités auraient moins de risques de souffrir de troubles du comportement. Explications.

L’utilité du lait maternel était prouvée par de nombreuses études, une nouvelle recherche vient de lui attribuer encore un bienfait. Cette fois, les scientifiques se sont intéressés aux répercussions du lait maternel sur le comportement des enfants et l’apparition de certains troubles du comportement. Les résultats ont été publiés dans la revue médicale Plos One .

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► Méthodologie : étude du comportement de 1500 enfants
Cette étude a été réalisée par des membres du conseil de recherche sur les sciences humaines à Durban en Afrique du Sud. Ils ont observé 1500 enfants en bonne santé. Parmi eux, 900 avaient été nourris au lait maternel. Le but était d’observer le comportement des enfants.

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► Ce que l’étude a démontré : l’allaitement impacte le comportement
Les chercheurs ont mis en évidence que les enfants de 7 à 11 ans qui avaient été allaités jusqu’à l’âge de six mois avaient 56% de risques en moins de souffrir de troubles du comportement que les autres. Un bienfait qui n’est pas observable si les enfants ont été nourris au sein pendant moins de six mois. Cette étude a également prouvé que la crèche aidait les enfants à se concentrer et à mieux mémoriser. Ainsi, ceux qui y sont allés pendant au moins un an avaient 74% de chances en plus d’être plus structurés que les autres.

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► Ce qu’il faut en conclure : prolonger l’allaitement
L’Organisation mondiale de la santé (OMS) préconise un allaitement "exclusif" jusqu'à l'âge de 6 mois puis un allaitement partiel jusqu'à 2 ans. Le lait maternel serait un rempart naturel contre les troubles du comportement. "Les troubles de la conduite dans l'enfance peuvent conduire à des comportements agressifs et anti-sociaux. Ceux-ci affectent l'apprentissage et les relations avec les semblables, et en retour peuvent entraîner des problèmes d'estime de soi et des troubles de santé mentale. Cela peut contribuer à des échecs professionnels plus tard dans la vie", décrit le Dr Tamsen Rochat, principal auteur de cette étude.

Il précise également que "la durée d'allaitement maternel exclusif d'un nouveau-né a beaucoup plus d'importance qu'on ne le pensait pour plusieurs aspects du développement de l'enfant".

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Johanna Amselem

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