Polio, rougeole : "Alerte rouge" face à la chute record de la vaccination des enfants

S.M avec l'AFP
Publié le 15 juillet 2022 à 8h11
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Source : JT 20h Semaine

Les taux de vaccination des enfants dans le monde n'ont jamais été aussi faibles depuis 30 ans.
Le Covid, les conflits et la désinformation sont à l'origine de ce phénomène.
Celui-ci a entraîné l'apparition d'épidémies évitables de rougeole et de polio sur les 12 derniers mois.

Une chute brutale et inquiétante de la couverture immunitaire des enfants. La crise du Covid-19, les conflits, les difficultés d'approvisionnement, et la désinformation accrue sont à l'origine de la plus forte baisse continue de la vaccination infantile contre d'autres maladies en quasiment trois décennies, selon un rapport de l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) et de l'Unicef publié jeudi. 

La proportion d'enfants ayant reçu les trois doses du vaccin contre la diphtérie, le tétanos et la poliomyélite (DTP) est tombée de 86% en 2019 à seulement 81% en 2021. Ce vaccin est utilisé comme indicateur clé de la couverture vaccinale à travers le monde. "Il s'agit d'une alerte rouge pour la santé des enfants", a réagi dans un communiqué Catherine Russell, directrice générale de l'Unicef. "Les conséquences se mesureront en nombre de vies", a-t-elle déploré. 

Épidémies de rougeole et de polio évitables

Il était espéré que l'année 2021 commence à opérer un rattrapage après les confinements, mais au lieu de cela, les taux de vaccination ont continué à baisser, dans toutes les régions du monde, et en particulier dans des pays à revenus moyens ou faibles - notamment en Inde, au Nigeria, en Indonésie, en Éthiopie et aux Philippines. 

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Cette couverture trop faible a entraîné l'apparition d'épidémies évitables de rougeole et de polio sur les 12 derniers mois, a souligné le rapport. Environ 24,7 millions d'enfants ont raté leur première dose contre la rougeole en 2021, soit plus de cinq millions de plus qu'en 2019. Et 14,7 millions d'enfants supplémentaires n'ont pas reçu leur deuxième dose. La couverture vaccinale pour la première dose contre la rougeole était ainsi de 81% en 2021, un plus bas depuis 2008.

Ces mauvaises nouvelles interviennent alors que les taux de malnutrition sont par ailleurs en hausse. Un enfant malnutri a déjà des défenses immunitaires plus faibles, et est donc plus susceptible de développer des cas graves de ces maladies pourtant évitables. "Nous devons opérer un rattrapage de l'immunisation pour les millions (d'enfants) manquants, ou nous allons inévitablement voir davantage d'épidémies, d'enfants malades et une grande pression sur des systèmes de santé déjà à flux tendu", a plaidé Catherine Russell.


S.M avec l'AFP

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