Variole du singe : une forme très grave, souvent mortelle, décelée chez les malades du Sida

par S.M avec AFP
Publié le 21 février 2023 à 23h17

Source : JT 13h WE

Une forme particulièrement grave de la variole du singe a été repérée chez des patients infectés par le VIH, alerte une étude.
Qualifiée de "mpox fulminant", elle est souvent mortelle, pour les patients dont l'infection au VIH est à un stade avancé.
Les chercheurs appellent à prioriser la vaccination.

Une double infection qui peut se révéler mortelle. Une forme particulièrement grave de la variole du singe, aussi dénommée "mpox", a été repérée chez des patients infectés par le VIH, au point d'être souvent mortelle chez ceux qui sont au stade du sida, selon une étude publiée ce mardi 21 février. "Une forme grave et nécrosante du mpox (pourrait) s'apparenter à une maladie caractéristique du sida", résument les auteurs de cette étude parue dans la revue médicale The Lancet. L'épidémie de variole du singe s'était étendue dans le monde en 2022 avant de largement se résorber.

Appel à prioriser la vaccination

Selon l'étude, le danger est présent quand le virus VIH atteint un stade plus avancé et déclenche le sida, affectant l'immunité du patient et en le rendant vulnérable à une série de maladies. Dans ce contexte, des chercheurs se sont intéressés aux risques particuliers posés par la variole du singe chez 400 patients déjà infectés par le VIH et ayant été contaminé par le mpox. Ils ont, dans leur cas, identifié une forme très grave de la maladie, qu'ils ont qualifiée de "mpox fulminant". Cette forme se traduit par des nécroses massives de la peau, des parties génitales, voire des poumons.

Elle a causé le décès de 27 patients de l'étude. Tous avait dépassé le seuil généralement retenu pour parler de sida : moins de 200 lymphocytes T CD4 par mm3 de sang. Ces morts représentent à elles seules une part élevée de la centaine de décès enregistrés dans le cadre de l'épidémie, sur plusieurs dizaines de milliers de cas. 

Pour les chercheurs, ces conclusions devraient pousser les autorités sanitaires à chercher en priorité à vacciner contre le mpox les personnes atteintes du VIH. Ils appellent aussi à ajouter cette forme grave de variole du singe à la liste des maladies caractéristiques du sida. Celle-ci comprend une quinzaine de pathologies qui sont jugées spécifiquement dangereuses en cas d'infection avancée au VIH. 


S.M avec AFP

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