Après 12 jours dans l'espace, le milliardaire Yusaku Maezawa est de retour sur terre

R.H. avec AFP
Publié le 20 décembre 2021 à 11h45, mis à jour le 20 décembre 2021 à 11h52
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Source : JT 20h WE

ESPACE - Le fantasque milliardaire japonais de 46 ans accompagné de son assistant et d'un cosmonaute russe, a atterri ce lundi dans la steppe du Kazakhstan.

Leur incroyable voyage dans l'espace a pris fin. Yusaku Maezawa, un milliardaire japonais de 46 ans, son assistant Yozo Hirano et le cosmonaute russe Alexandre Missourkine, ont atterri sur Terre après avoir passé 12 jours à bord de la Station spatiale internationale (ISS). "Le vol du vaisseau spatial touristique Soyouz MS-20 est terminé", a déclaré Roscosmos dans un communiqué publié sur son site internet. 

L'atterrissage s'est fait vers 3h13 GMT ce lundi, dans la steppe du Kazakhstan à environ 150 kilomètres au sud-est de la ville de Zhezkazgan, dans le centre du Kazakhstan. Des images ont montré le trio souriant après avoir été aidé à sortir du module de descente Soyouz et à monter dans des véhicules d'évacuation, dans le froid et la brume.

"L'équipage se sent bien", a déclaré un commentateur de NASA TV, traduisant les commentaires du contrôle de la mission russe. Selon le service de presse du district militaire central, ils devaient être accueillis à l'arrivée avec un plat "surprise" de nouilles venues du Japon.

Des vidéos sur la vie quotidienne en orbite

Ce voyage marque le retour de la Russie dans le tourisme spatial après un hiatus d'une décennie. Ce secteur dans lequel la Russie a perdu du terrain face aux sociétés privées américaines, notamment SpaceX d'Elon Musk, connaît un regain d'intérêt et constitue une potentielle manne financière.

Les trois hommes ont passé 12 jours à bord de l'ISS, où Yusaku Maezawa, un poids lourd de la mode en ligne, s'était fixé une liste de cent tâches à accomplir dans l'espace. Son assistant a également réalisé des vidéos sur la vie quotidienne en orbite à destination du compte YouTube du milliardaire. 

On peut y voir l'homme expliquer en détail à son million de followers comment se brosser les dents ou encore aller aux toilettes en apesanteur. "Faire pipi est très facile", dit-il dans une des vidéos, montrant l'outil utilisé par les astronautes pour aspirer l'urine. Dans une autre, il se prépare un thé sans sucre et vante les savoureux biscuits de l'ISS.

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Yusaku Maezawa et son assistant sont les premiers touristes japonais dans l'espace depuis 1990, quand un journaliste avait séjourné à bord de la station soviétique Mir. Le secteur des vols privés spatiaux, très lucratif, est actuellement dynamisé par la récente entrée dans la course des sociétés des milliardaires américains Elon Musk (SpaceX) et Jeff Bezos (Blue Origin), ainsi que de celle du Britannique Richard Branson (Virgin Galactic).

En septembre, SpaceX a organisé un vol de trois jours en orbite avec un équipage intégralement constitué d'amateurs. Elle prévoit aussi d'emmener plusieurs touristes faire le tour de la Lune en 2023, dont Yusaku Maezawa, qui finance cette opération.


R.H. avec AFP

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