Après 37 ans de sommeil, la Nasa réveille les moteurs de la sonde Voyager

La rédaction de LCI
Publié le 4 décembre 2017 à 22h27
Après 37 ans de sommeil, la Nasa réveille les moteurs de la sonde Voyager

DÉFI - Éteints depuis 1980, les propulseurs de la construction humaine la plus éloignée de la Terre, ont été remis en service avec succès. Ils ont vocation à orienter la mythique sonde dans une direction propice pour que ses antennes puissent communiquer avec la planète bleue.

Depuis son lancement il y a quarante ans, Voyager 1 a changé l'histoire de l'astronomie. Quatre de ses propulseurs viennent d'être rallumés avec succès, après 37 ans passés dans l'espace sans être utilisés, a indiqué la Nasa vendredi. "Si vous essayez de démarrer une voiture qui est restée dans un garage pendant des décennies, vous ne vous attendrez probablement pas à ce que le moteur démarre", a souligné la Nasa pour insister sur la prouesse de cette remise en service. Qui plus est dans de telles conditions, la mythique sonde se déplaçant dans l'espace interstellaire à presque 17 kilomètres par seconde et se trouvant actuellement à plus de 21 milliards de kilomètres de la Terre. 

Pour parvenir à leurs fins, les ingénieurs de la Nasa ont dû "examiner les logiciels qui avaient été codés dans un langage obsolète", a raconté l'ingénieur en chef Chris Jones. Et les scientifiques ont attendu pendant 19 heures et 35 minutes que le résultat de leur test parcoure, à la vitesse de la lumière, l'immense distance séparant la sonde de la Terre, avant de constater mercredi le succès de leur mission. Cette réussite "va permettre de prolonger la vie de Voyager 1 de deux ou trois ans", s'est félicitée dans un communiqué Suzanne Dodd, directrice de projet pour la Nasa.

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Reprise du service en janvier

Les propulseurs servent à orienter la construction humaine la plus éloignée de la Terre dans une direction propice pour que ses antennes puissent communiquer avec la planète.  A partir de janvier, ils reprendront donc du service en remplacement d'autres dont les ingénieurs avaient constaté une dégradation depuis 2014. 


La rédaction de LCI

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