La Nasa a présenté une maison qui servira de laboratoire pour simuler la vie sur mars.
Les performances et les capacités cognitives de ses quatre habitants, qui y vivront confinés, seront mesurées pendant un an.
L'objectif : préparer une future mission sur la planète rouge.

Ses quatre habitants y vivront confinés pendant un an. La Nasa a présenté, mardi 11 avril, une maison qui servira de laboratoire, dès le mois de juin 2023, pour simuler la vie sur mars. En apparence banale, constituée de quatre chambres et d'une salle de sport, cet habitat, baptisé Mars Dune Alpha, est situé dans le centre de recherche de l'agence spatiale américaine à Houston, au Texas.

Ceux qui l'habiteront aideront à préparer une future mission sur la planète rouge. En mesurant leurs performances et leurs capacités cognitives, la Nasa comprendra mieux les "ressources" qui doivent être prévues lors de cet ambitieux voyage, selon Grace Douglas, une responsable du programme CHAPEA, qui encadre cette expérience. Un point crucial, compte tenu "des limites très contraignantes de poids que l'on peut envoyer dans ces missions".

Un habitat imprimé en 3D

La maison de 160 mètres carrés comporte une ferme verticale pour faire pousser des salades, une pièce dédiée aux procédures médicales, un espace détente ou encore des postes de travail. Un sas mène vers une reconstitution de l'environnement martien. Sur le sol de sable rouge se trouvent une station-météo, un appareil pour fabriquer des briques, une petite serre et un tapis roulant sur lequel les faux astronautes marcheront suspendus à des sangles. Ce tapis reproduira l'effort que nécessite l'activité physique sur Mars, mais aussi des situations de ramassage d'échantillons, de récoltes d'informations ou même de construction.

MARK FELIX / AFP
MARK FELIX / AFP

Les noms des confinés volontaires ne sont pas encore connus, mais on sait déjà que l'équipe ne sera pas constituée d'astronautes. Ils seront régulièrement soumis à des éléments de stress, avec des restrictions d'eau ou des pannes matérielles. Cette maison a une autre particularité : elle a été imprimée en 3D. "C'est une des technologies qu'étudie la Nasa pour potentiellement construire des habitats sur la surface d'autres planètes ou de la Lune", indique Grace Douglas. L'agence spatiale prépare un aller-retour vers Mars, mais le grand départ n'est pas pour tout de suite : ce voyage, qui durerait plusieurs années, pourrait avoir lieu "à la fin de la décennie 2030", selon le patron de la Nasa, Bill Nelson.


S.M avec AFP

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