Thomas Pesquet dans l'espace

Espace : Thomas Pesquet prochainement en mission vers la Lune ?

Maxence GEVIN
Publié le 5 novembre 2021 à 22h33, mis à jour le 10 novembre 2021 à 15h38
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Source : JT 13h Semaine

ODYSSÉE - Alors qu'il s'apprête à revenir sur Terre après un long séjour sur la Station spatiale internationale, Thomas Pesquet est déjà pressenti pour participer à une autre expédition spatiale, cette fois vers la Lune.

Vers l'infini et au-delà ? Après plusieurs retours reportés pour cause de conditions météorologiques défavorables, Thomas Pesquet devrait revenir sur Terre dans les jours prochains. Pour l'heure, avant même son retour, l'astronaute français est déjà pressenti pour prendre part à une nouvelle mission dans l'espace. 

Dès 2024, il pourrait ainsi décoller vers la Lune, ou plutôt vers son orbite. Trois vols d'astronautes vers la future station Gateway ont, en effet, été confiés à l'Agence spatiale européenne (ESA). Les pilotes les plus expérimentés - parmi lesquels Thomas Pesquet - devraient donc y être envoyés. L'achèvement d'un nouveau rêve pour l'ingénieur de formation, qui n'a jamais caché son envie de suivre les traces de Neil Armstrong et des siens. 

Après la Lune, Mars ?

Lunar Gateway est un projet international de station orbitaire de la Lune. Au centre du nouveau programme Artemis de la Nasa, cette passerelle servira d’avant-poste pour différentes missions, à commencer par l'envoi d'hommes sur la Lune après presque 50 ans d’absence. Elle pourrait aussi constituer une première plateforme en prévision d'un voyage vers Mars. 

L’Agence spatiale européenne est l'un des principaux contributeurs à ce projet de construction. Elle devrait notamment procurer des modules d’habitation et de ravitaillement, mais aussi fournir des systèmes de communication lunaire améliorés. Les premiers éléments de cette future station devraient être déployés à partir de 2024, indique la NASA sur son site internet. 

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Outre Thomas Pesquet, l’Allemand Alexander Gerst a, lui aussi, de grandes chances de rejoindre la future station lunaire. La dernière place pourrait revenir à Luca Parmitano ou Samantha Cristoforetti, tous deux Italiens. 


Maxence GEVIN

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