Avec Artémis, l'Homme bientôt de retour sur la Lune

Artemis 1 : la mission à nouveau reportée en raison d'une tempête

I.N avec AFP
Publié le 24 septembre 2022 à 16h45, mis à jour le 24 septembre 2022 à 16h56
JT Perso

Source : JT 13h Semaine

La fusée de la Nasa censée marquer le retour des Américains sur la Lune devait décoller ce mardi depuis les États-Unis.
Mais elle doit être reportée pour la troisième fois, en raison d'une tempête.

Les difficultés s'enchaînent pour le premier décollage de la nouvelle méga-fusée de la Nasa pour la Lune. Après deux essais de lancement ratés il y a quelques semaines à cause de problèmes techniques, la troisième tentative, prévue mardi 27 septembre pour cette mission Artemis 1, ne sera pas non plus la bonne. En cause : une tempête en formation dans les Caraïbes.

La tempête tropicale Ian, actuellement au sud de la Jamaïque, contraint la Nasa à préparer la fusée pour la rentrer à l'abri dans son bâtiment d'assemblage. Elle devrait se transformer dans les prochains jours en ouragan, et remonter via le golfe du Mexique jusqu'à la Floride, où se situe le Centre spatial Kennedy. 

En conséquence, la Nasa a confirmé ce samedi l'annulation du décollage. La veille, Mike Bolger, responsable du centre Kennedy, avait laissé ouverte la porte à un maintien du calendrier, mais les conditions climatiques viennent d'en décider autrement. 

La décision annoncée samedi

La fusée orange et blanche SLS peut résister, sur son pas de tir, à des bourrasques de vent de maximum 137 km/h. Sa mise à l'abri remet en cause la période de tir actuelle, qui s'étendait jusqu'au 4 octobre. La prochaine fenêtre s'étend du 17 au 31 octobre, avec une possibilité de décollage par jour (sauf du 24 au 26 et le 28 octobre).

Ce contretemps constitue un nouveau coup dur pour la Nasa, qui vient tout juste de surmonter deux autres problèmes. Tout début septembre, le décollage avait été annulé au dernier moment à cause d'une fuite d'hydrogène liquide lors du remplissage des réservoirs avec ce carburant.

Depuis, un joint endommagé a été remplacé, et la Nasa a réussi cette semaine un test au sol visant à vérifier les réparations. De plus, la Force spatiale américaine, en charge de la sécurité publique, a accepté d'étendre la durée de certification des batteries du système d'autodestruction d'urgence de la fusée. Cette dérogation devait obligatoirement être accordée pour pouvoir décoller mardi, ou à la date de repli, le 2 octobre.

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La mission Artemis, prévue pour 39 jours, n'emportera pas d'astronautes. Elle doit servir à vérifier que la capsule Orion, au sommet de la fusée, est sûre pour transporter à l'avenir un équipage jusqu'à la Lune.


I.N avec AFP

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