Mission Dart : dévier un astéroïde, le pari fou de la Nasa

EN IMAGES - Astéroïde dévié : les premières vues détaillées de l'impact

Thomas Guien
Publié le 29 septembre 2022 à 20h03
JT Perso

Source : JT 13h Semaine

Les télescopes James Webb et Hubble ont révélé jeudi les vues détaillées de l'impact du vaisseau Dart de la Nasa sur un astéroïde.
L'impact serait plus important que prévu.

On en sait plus sur l'impact sans précédent entre un vaisseau de la Nasa et un astéroïde. Les télescopes James Webb et Hubble, les plus puissants observatoires spatiaux, ont révélé jeudi les vues détaillées de la collision. Ces images aideront les scientifiques à comprendre ce premier test de défense planétaire au monde.

Lundi soir, le vaisseau Dart de la Nasa s'est délibérément écrasé à la surface de Dimorphos, petite lune de 160 mètres de diamètres tournant autour d'un astéroïde plus gros, dans le but de dévier son orbite. Il faudra attendre de quelques jours à quelques semaines avant que les scientifiques puissent confirmer que sa trajectoire a bien été altérée. Et arriver à le localiser par rapport à sa position d'origine. 

Mais rapidement après la collision, de premières images - prises par des télescopes au sol et le nano-satellite embarqué LICIACube - ont montré un vaste nuage de poussière autour de Dimorphos, s'étendant sur des milliers de kilomètres. Un nuage sur lequel les télescopes James Webb et Hubble, opérant dans l'espace, ont pu zoomer. "L'impact paraît beaucoup plus important que prévu", a commenté Ian Carnelli, responsable de la mission européenne Hera qui ira inspecter les dégâts à la surface de Dimorphos dans quatre ans. 

Hera avait tablé sur un cratère d'environ 10 mètres de diamètre, mais au vu des images prises par LICIACube à 50 km de l'astre, confirmées par celles des télescopes spatiaux, il pourrait être bien plus grand... "si cratère il y a, car peut-être qu'un morceau entier de Dimorphos a tout simplement été arraché".   

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La caméra NIRCam du James Webb, travaillant dans le proche infrarouge, a observé l'impact sur plusieurs heures après la collision. Ses dix images révèlent un noyau compact entouré de "panaches de matériaux" semblables à des filaments en expansion, "s'éloignant du centre de l'endroit où l'impact a eu lieu", décrit un communiqué commun de l'agence spatiale européenne (ESA), Webb et Hubble.

Les images du télescope Hubble, prises par une caméra grand angle 22 minutes, 5 heures et 8 heures après le crash, montrent en lumière visible le mouvement des éjectas - la matière arrachée à l'astre.  Ces derniers apparaissent sous forme de rayons, avec une augmentation progressive de la luminosité, mais qui s'est stabilisée huit heures après l'impact, ce qui "intrigue les astronomes", selon le communiqué. Les deux télescopes révèleront prochainement quelle quantité de matière a été éjectée, sa nature (de gros morceaux ou de la fine poussière ?) et à quelle vitesse. 


Thomas Guien

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