Un astéroïde "potentiellement dangereux" va passer près de la Terre le 18 janvier

Publié le 12 janvier 2022 à 6h53
Un astéroïde devrait approcher la planète Terre sans faire de dégâts, mardi 18 janvier.

Un astéroïde devrait approcher la planète Terre sans faire de dégâts, mardi 18 janvier.

Source : C. Mahoudeau / AFP

"DON'T LOOK UP" - Un astéroïde d'une taille d'environ un kilomètre devrait passer près de la Terre mardi 18 janvier. Il n'y a cependant aucun risque qu'il tombe sur la planète bleue, selon les scientifiques.

Mardi 18 janvier 2022, 21 h 51. C'est l'heure à laquelle l'astéroïde "1994 PC1" devrait passer tout près de la Terre. Celui-ci est "potentiellement dangereux" selon la Nasa puisqu'il mesure environ un kilomètre. Trois fois la Tour Eiffel, deux fois et demie l’Empire State Building ou encore une dizaine de terrains de football : c'est dire ce que le gros caillou pourrait causer des dégâts s'il venait à heurter la planète bleue.

Mais heureusement, tout est relatif. Si l'on estime que l'astéroïde ne passera pas très loin de la Terre, c'est tout de même à une distance de 1,93 million de kilomètres, soit cinq fois la distance entre la Terre et la Lune. Pas de panique donc, il n'y a aucune chance que "1994 PC1" entre en collision avec notre planète. C'est en tout cas ce qu'estiment les scientifiques.

Aucun risque de collision avec la Terre

Sur actu.fr, la spécialiste des astéroïdes Antonella Barucci affirme qu'il n'y a "aucun risque qu'il tombe sur terre". "Nous avons beaucoup d’informations à son sujet", explique l’astronome. "Son orbite est bien calculée, et depuis longtemps", tient-elle à rassurer, sans nier que "les dégâts seraient très importants" si cet astéroïde venait à toucher la Terre.

"Ce serait vraiment catastrophique. Pas à un niveau d’extinction globale, mais certainement pour l’environnement aux alentours du cratère", abonde Nathalie Ouellette, astrophysicienne à l’Université de Montréal, dans un entretien au Québec Matin relayé par TVA nouvelles. C'est pour cette raison que la NASA, qui prend le sujet très au sérieux, a lancé en novembre dernier le projet DART, dont le but est de modifier la trajectoire d'un astéroïde en lui projetant un vaisseau à 24 000 km/h,  afin d'éviter une potentielle collision.

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Il sera possible d'apercevoir l'astéroïde le 18 janvier, en raison de sa taille et sa relative proximité. Pour cela, il faudra s'équiper d'un télescope d'au moins six pouces, car l'astéroïde n'est pas assez lumineux pour être vu à l'œil nu. Le projet Virtual Telescope permettra également de l'observer en ligne. Il faut en profiter, car il ne repassera près de la Terre qu'en 2105.


La rédaction de TF1info avec AFP

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