Un fossile d'embryon de dinosaure s’apprêtant à éclore découvert en Chine

Julien Vattaire
Publié le 22 décembre 2021 à 6h22, mis à jour le 22 décembre 2021 à 11h36
Des scientifiques ont annoncé mardi 
avoir découvert un embryon de dinosaure magnifiquement conservé, datant d'il y a au moins 66 millions d'années

Des scientifiques ont annoncé mardi avoir découvert un embryon de dinosaure magnifiquement conservé, datant d'il y a au moins 66 millions d'années

Source : Handout / UNIVERSITY OF BIRMINGHAM / AFP

PALÉONTOLOGIE - Des scientifiques ont annoncé mardi avoir découvert un embryon de dinosaure magnifiquement conservé datant d'il y a au moins 66 millions d'années et se préparant à sortir de son œuf.

Une découverte historique. À Ganzhou, en Chine, des scientifiques ont mis la main sur un embryon de dinosaure daté entre 72 et 66 millions d'années. Ce fossile d'oviraptorosaure, ces dinosaures à plumes ayant vécus en Asie et en Amérique du Nord, a été nommé par les chercheurs "Baby Yingliang". "C'est l'un des meilleurs embryons de dinosaures jamais retrouvés", a dit à l'AFP Fion Waisum Ma, de l'université de Birmingham et co-auteure de l'étude publiée dans iScience.

Le lien entre les oiseaux d'aujourd'hui et les dinosaures prouvé ?

"Baby Yingliang" a été retrouvé le dos courbé, ses pieds de chaque côté de sa tête, avec celle-ci rentrée sur son ventre. Une position jamais observée chez les dinosaures mais davantage connue chez les oiseaux. En effet, lorsque les oisillons se préparent à éclore, ils stabilisent leur tête sous une aile, tout en perçant leur coquille avec leur bec. "Cela indique qu'un tel comportement chez les oiseaux modernes trouve son origine chez leurs ancêtres dinosaures", en a conclu Fion Waisum Ma.

"Cet embryon de dinosaure dans son œuf est l'un des plus beaux fossiles que j'aie jamais vu", a déclaré dans un communiqué le professeur Steve Brusatte, de l'université d'Édimbourg et membre de l'équipe de recherche. Le spécimen "ressemble exactement à un oisillon enroulé dans son œuf, ce qui apporte une preuve de plus que les nombreuses caractéristiques des oiseaux aujourd'hui découlent de leurs ancêtres dinosaures", a-t-il ajouté.

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"Baby Yingliang" mesure 27 centimètres de la tête à la queue et repose dans un œuf de 17 centimètres de long au Yingliang Stone Nature History Museum. Il aurait grandi jusqu'à faire deux ou trois mètres de long s'il avait atteint l'âge adulte, et se serait nourri de plantes. Désormais, les chercheurs espèrent pouvoir étudier l'embryon avec davantage de précision en utilisant des techniques d'imagerie afin de faire apparaître tout son squelette.


Julien Vattaire

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