On croit souvent que la date de début du printemps est fixée au 21 mars, à tort : en 2023, c'est ce lundi 20 qu'il démarre, à 22h24 précises.
En réalité, il faudra attendre de nombreuses années avant que cette saison débute à nouveau un 21.
On vous explique.

C'est le printemps ce lundi 20 mars. Si dans l'imaginaire collectif le printemps tombe le 21 mars, cela fait en réalité plusieurs années que cette saison débute le 20 mars. Car le printemps ne commence pas à date fixe : son début arrive entre le 19 et le 21 mars chaque année. Cette variation est liée à l’équinoxe de printemps, l’un des deux jours de l’année où le Soleil est parfaitement aligné avec l’équateur, et où le jour dure aussi longtemps que la nuit.

22 heures 24 minutes et 24 secondes

L’orbite de la Terre autour du Soleil étant elliptique, la durée des saisons est légèrement impactée. Et alors que la Terre met 365,2422 jours à faire le tour du Soleil, notre calendrier grégorien ne compte que 365 jours. Cette année, l'équinoxe de printemps a lieu précisément à 22 heures 24 minutes et 24 secondes (heure française), selon l'Institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides de l'Observatoire de Paris (IMCCE).

Un printemps qui tombe le 20 mars n'est pas nouveau : c'est le cas maintenant depuis 2008. Il faut remonter à 2007 pour se souvenir de la dernière fois où cette saison a commencé le 21 mars. Et il faudra attendre 2102 avant que l'équinoxe de printemps retombe à cette date. S'agissant de la dernière fois que le printemps a commencé un 19 mars, cela remonte à 1796, et cela ne surviendra pas de nouveau avant 2044.


Marius BOCQUET

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