Halloween : quelles sont les origines et la signification de cette fête ?

Publié le 24 octobre 2023 à 19h00, mis à jour le 24 octobre 2023 à 19h14

Source : JT 13h Semaine

À l'approche d'Halloween, ce 31 octobre, les toiles d’araignées et citrouilles envahissent les vitrines des magasins de France.
Originaire d'Irlande, où serait née la tradition, le mot revêt une signification - et une date ! - proche de notre fête de la Toussaint.
On vous explique.

Une tradition venue d'Irlande. C'est sur l'île verte, dans le comté de Meath, que la fête d'Halloween serait née il y a 2500 ans. Sémantiquement, le mot est une contraction de l’anglais "All Hallows’Eve". Une locution que l'on pourrait traduire en français par la "veille de tous les saints" ou "la veillée de la Toussaint".

À la genèse de cette célébration : la fête irlandaise de Samain, ou Samhain, "aux origines celtes, qui célèbre le passage de la saison estivale claire à la sombre saison de l’hiver", explique le site Bretagne.com, précisant qu'elle était "célébrée 3 jours avant le 31 octobre et 3 jours après, du 29 octobre au 4 novembre d’après notre calendrier grégorien", le 2e jour étant dédié à la mémoire des défunts.  

Feux de joie

Les feux dans les maisons familiales devaient rester allumés pendant la récolte. Une fois terminée, les paysans accompagnaient les druides pour allumer des feux de joie. Les Celtes croyaient que la barrière entre les mondes physique et spirituel pouvait être franchie durant cette période. 

Selon certaines théories, ils se déguisaient alors pour effrayer des êtres pouvant passer librement de l'au-delà au royaume humain.

Et la Toussaint alors ?

Dans le calendrier chrétien, Halloween, qui a lieu le 31 octobre, précède donc la Toussaint le 1er novembre. Jour férié mais aussi religieux, la Toussaint est une fête d'origine catholique qui, rappelle le site de l'Église catholique en France, est l'occasion pour les chrétiens de célébrer les saints connus et inconnus.  

À l'origine et à partir de l'an 610, la Toussaint était célébrée le 13 mai. C'est au VIIIe siècle que le pape Grégoire III déplace la date de cette fête le 1er novembre en dédiant, en l'honneur de tous les saints, une chapelle de Saint-Pierre de Rome.

Alors que les Français ont pris l'habitude de fleurir les tombes de leurs défunts le jour de la Toussaint, le jour des morts est célébré le lendemain sur le calendrier, le 2 novembre, et n'est pas férié.


La rédaction de TF1info

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