L’ancienne double championne du monde de badminton Ye Zhaoying a affirme avoir été forcée de perdre en demi-finale des JO de Sydney.
Le but étant d’économiser sa compatriote chinoise, plus à même de remporter le tournoi selon la fédération.

Un scandale de corruption vient d’éclabousser le monde du badminton. L’ancienne joueuse chinoise de badminton Ye Zhaoying, double championne du monde de la discipline, a déclaré lors d’une interview par la télévision danoise TV2, diffusée ce samedi 27 août, qu’on lui avait demandé de perdre sa demi-finale des Jeux olympiques de Sydney en 2000 face à une compatriote. Pourquoi ? Dans le but de ne pas trop épuiser sa collègue avant la finale contre Camilla Martin. En effet, la Danoise avait dominé ses adversaires chinoises lors des compétitions internationales avant les JO et elle était même championne du monde en titre. 

"Ils m'ont dit avant le match que ce ne devait pas être trop évident. Je ne devais pas non plus fatiguer Gong Zhichao, je devais perdre en deux sets", a explique la joueuse, qui vit désormais en exil en Espagne. "Si vous revoyez le match, je joue au début, mais ensuite je commence à mettre le volant volontairement dehors ou dans le filet", a-t-elle expliqué dans cette interview accordée à TV2. Un choix finalement payant pour la fédération chinoise puisque Gong Zhinchao deviendra championne olympique.

Dans un communiqué, la Fédération mondiale de badminton a dit prendre "très sérieusement" les "accusations de cette nature". "Si la fédération ne peut pas faire de commentaire sur des détails spécifiques liés à cet incident historique, aucun match arrangé d'aucune sorte n'est toléré en badminton", a affirmé son président, le Danois Thomas Lund.  Ye Zhaoying vit en exil avec son mari, l'ex-star du foot chinois Hao Haidong. Le couple a expliqué à TV2 n'avoir presque aucun espoir de revenir un jour en Chine depuis les vives critiques portées en juin 2020 par l'ancien footballeur contre les autorités chinoises.


Julien Moreau avec AFP

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